Lăcomia are multe fețe

Obsesia noastră în legătură cu lucrurile materiale are o etichetă cu un preț mare. Cheltuim 110% din venitul nostru disponibil încrcând să gestionăm datoria. Cine poate ține pasul? Nimeni. Isus ne avertizează în Luca 12:15 „Vedeţi şi păziţi-vă de orice fel de lăcomie de bani.” Lăcomia vine în multe forme. Lăcomie pentru aprobare. Lăcomie pentru aplauze. Lăcomie pentru statut. Lăcomia are multe fețe, dar vorbește o singură limbă: limba ” mai mult”. Înțelept a fost cel ce a scris: „Cel ce iubește banii, nu are niciodată suficienți bani. Cine iubește bogăția, nu este niciodată mulțumit cu venitul său.” Singura cale de a te simți bogat este să te simți împlinit. Singura modalitate de a te simți împlinit este să înțelegi că tot ceea ce avem vine de la Dunezeu – iar El ne dă exact ce avem nevoie. Totul ne este dat cu împrumut. Însă, într-o zi noi vom da înapoi, verificând la ușa Cerului.

Traducere Cristina Chirculescu

Toate lucrurile noi

Adesea oamenii spun: „Poți să fii orice dorești!” : măcelar, reprezentant de vânzări, dacă vrei. Poți fi ambasador dacă te interesează cu adevărat. Poți să fii orice dorești – dacă vei munci mult. Dar oare chiar poți? Ma întreb … dacă Dumnezeu nu te-ar înzestra cu priceperea unui măcelar, cu abilitățile unui reprezentat de vânzări sau cu viziunea unui ambasador, ai putea fi unul dintre aceștia? Poate că unul nefericit și nemulțumit. Dar unul împlinit? Nici vorbă! Poate o ghindă să devină un trandafir sau poate o balenă să zboare ca o pasăre? Categoric nu. Tu nu poți fi orice dorești să fii. Însă poți fi orice Dumnezeu dorește ca tu să fii! „Eu fac toate lucrurile noi.”, declară El în Apocalipsa 21:5. El nu te-a încărcat cu bagajul bunicului tău sau cu viața bunicii tale. Ci te-a înzestrat în mod personal și deliberat. Trăiește cu ceea ce a pus Dumnezeu în tine.

Traducere Cristina Chirculescu

Prevenirea gândurilor

Noi nu suntem victime ale gândurilor noastre. Putem face o alegere. Avem o opinie. Putem exersa prevenirea gândurilor „Nu vorbi cu mine”, zicem noi. „Sunt într-o dispoziție proastă”. De parcă starea aceasta ar fi mai degrabă un loc unde am fost repartizați, decât o emoție pe care o permitem. Sau mai zicem, „Nu te pune cu ea. Este într-o stare proastă.” Este starea proastă ceva precum o răceală sau o gripă? Sau avem de ales? Pavel spune că da, avem. În 2Corinteni 10:5 el spune: „Noi răsturnăm izvodirile minţii şi orice înălţime care se ridică împotriva cunoştinţei lui Dumnezeu; şi orice gând îl facem rob ascultării de Hristos.” Ai impresia că noi suntem soldații iar gândurile sunt inamicii. În clipa când ei apar, noi intrăm în acțiune. Egoismule, înapoi! Invidie, pleacă! Găsește-ți altă casă, Mânie! …N-ai voie pe acest gazon!  Capturarea gândurilor este o treabă serioasă! Însă, o poți face!

Traducere Cristina Chirculescu

Îngrijorarea înseamnă anti-încredere

Ce s-ar face părinții fără îngrijorare? E ca și cum aceasta ar face parte din descriere: „Se caută părinți. Trebuie să fie capabili pentru nopți nedormite și mers prin cameră fără rost, frăngerea mâinilor de durere și rosul unghiilor.” În Matei 6:27 Isus a întrebat: „ Şi apoi, cine dintre voi, chiar îngrijorându-se, poate să adauge măcar un cot la înălţimea lui?” Îngrijorarea nu are efecte secundare pozitive. De fapt, ea produce stress și face să-ți crească tensiunea. Îngrijorarea este anti-încredere. Dacă ești îngrijorat, atunci nu ai încredere în copiii tăi, prietenii lor, străini, biserică și chiar în Dumnezeu. Poate El să aibă grijă de copiii tăi? Bineînțeles. Isus spune: „Nu vă mai îngrijorați de viața voastră.” Destul de direct. Oprește-te! Ușor de spus, greu de făcut, nu? Îngrijorarea îți testează încrederea, așa că lasă-ți copiii în mâna lui Dumnezeu și dă-I voie Lui să aibă grijă de ei când tu nu ești prin preajmă. E foarte priceput la aceasta!

Traducere Cristina Chirculescu

Case care înfloresc

În multe case, descurajarea este limba pe care o vorbesc toți. Casa este o zonă de război iar luptătorii au nume precum: Prostul, Nătângul, sau Durere în Gât. Ei trăiesc cu cicatrici și își tratează rănile deschise. În alte case, familiile urmează spiritul tonului din vest, „O fermă trăsnită” *. Aici, rareori auzi un cuvânt de descurajare. Oamenii își ascund rănile în spatele zâmbetului de pe chipul lor. Poate că motivul este din cauză că aici rar se aude vreun cuvânt. Este o liniște de mormânt. Alte case înfloresc de încurajare. Toți au încredere unul în altul, se ajută reciproc, și se mângâie unul pe altul pe spate ca semn de încurajare. Ei găsesc bilețele în pachetul de prânz și scrisori de dragoste sub pernă. Sentimentele sunt exprimate deschis și se fac rugăciuni. În care din aceste case ai vrea să trăiești? Efeseni 4:29 spune: „ Niciun cuvânt stricat să nu vă iasă din gură; ci unul bun, pentru zidire, după cum e nevoie, ca să dea har celor ce-l aud.”

*Referire la filmul animat  “Home on the Range.”(2004)- în lb.română „O fermă trăsnită” – Toate drumurile duc spre râsete și voie bună, spre aventură și neprevăzut .O poveste colorată ale cărei personaje sunt animăluțele de la o fermă.(Wikipedia)

Ce este închinarea?

Când meditezi la închinare, de fapt la ce te gândești? La cântări învechite cântate slab? La rugăciuni teatrale oferite în mod egoist? Predici irelevante ținute la întâmplare? Ce este închinarea? Esența închinării este aceasta: să-I dai lui Dumnezeu onoarea pe care o merită; să aplauzi măreția lui Dumnezeu! Definiția pe care o găsim în cartea Psalmilor 29:1-2 este aceasta: „ Fiii lui Dumnezeu, daţi Domnului, daţi Domnului slavă şi cinste. Daţi Domnului slava cuvenită Numelui Lui!” Așa cum și Pavel a spus în Coloseni 3:17: „ Şi orice faceţi, cu cuvântul sau cu fapta, să faceţi totul în Numele Domnului Isus şi mulţumiţi, prin El, lui Dumnezeu Tatăl.” Închinarea este un stil de viață. Este o acțiune. Este o atitudine. Este totul.

Traducere Cristina Chirculescu

Politica de intoleranță a lui Dumnezeu

Ipocrizia îi întoarce pe oameni împotriva lui Dumnezeu, așa că El are o politică de intoleranță. Să luăm în serios ipocrizia, așa cum o face Dumnezeu. Pentru început, nu te aștepta la credite pentru fapte bune. Niciunul! Dacă nimeni nu observă faptele tale bune, nu fi dezamăgit. Dacă observă cineva, atunci dă-I creditul lui Dumnezeu. Dacă nimeni nu ar ști de fapta ta bună, ai mai continua să faci? Dacă nu, înseamnă că tu faci un bine ca să fii văzut de oameni. Oferă daruri de bani în secret. Ne place să fim văzuți cum câștigăm bani. Și ne place să fim văzuți dând bani. Matei 6:3 spune: „când faci milostenie, să nu ştie stânga ta ce face dreapta” . Nu fi un prefăcut spiritual. Nimic nu este mai dezgustător decât un fals „Lăudați pe Domnul!”, sau un superficial „Aleluia!”, sau un nesincer ”Glorie lui Dumnezeu!”. Nu fă o producție de teatru din credința ta.

Traducere Cristina Chirculescu

Să fii atent

Să fii atent când spui „Dumnezeu m-a călăuzit să fac asta…” Nu le rosti în mod ușuratic. Se știe că oamenii își explică prostia bazată pe un sentiment. Dumnezeu nu te va călăuzi să minți, să înșeli sau să rănești. Când Luca a explicat că a scris evanghelia sa lui Teofil, el a spus: „ Fiindcă mulţi s-au apucat să alcătuiască o istorisire amănunţită despre lucrurile care s-au petrecut printre noi, după cum ni le-au încredinţat cei ce le-au văzut cu ochii lor de la început şi au ajuns slujitori ai Cuvântului, am găsit şi eu cu cale, preaalesule Teofile” (Luca1:1-3) Ai remarcat această expresie „ am găsit şi eu cu cale”? Aceste cuvinte arată o persoană aflată la răscruce. Luca a cugetat la opțiunile sale și a ales aceste cuvinte. Dumnezeu crează acel „vreau să” în noi. Dar nu te va călăuzi niciodată să încalci Cuvântul Său. El nu va contrazice învățătura Lui. Dar te va călăuzi cu credință prin cuvintele Scripturii Sale și sfaturile credincioșiei Lui.

Traducere Cristina Chirculescu

Rugăciune continuă

Rugăciunea continuă poate să sune ca o chestiune complicată, dar nu trebuie să fie așa. Fă următorul lucru: gândește-te la rugăciune mai puțin decât ca fiind o activitate pentru Dumnezeu și mai mult ca la conștientizarea lui Dumnezeu. Caută să trăiești într-o conștientizare neîntreruptă. Când stai la rând să-ți înregistrezi mașina, spune în gând: „Mulțumesc, Doamne, că mă aflu aici.” În magazinul alimentar în timp ce faci cumpărături, spune: „Mă bucur de prezența ta, Regele meu.” Când speli vasele, laudă-L pe Creator. Fratele Laurențiu, a scris „Timpul când am treabă nu diferă de cel de rugăciune, chiar și la bucătărie, în zăngănitul vaselor, în timp ce ceilalți vorbesc, eu Îl am pe Dumnezeu în suflet, în liniște și mă simt de parcă aș fi pe genunchi la sfânta binecuvântare.” Așadar, vorbește mereu cu Dumnezeu. Pe lângă aceasta, e mai înțelept să discuți cu Dumnezeu decât să mormăi de unul singur.

Traducere Cristina Chirculescu

Dumnezeu vindecă, nu rugăciunea

Dumnezeu vindecă, nu rugăciunea. O chestiune de semantică? Nu. Dacă tu crezi că puterea stă în rugăciune și nu în Cel care aude rugăciunea, vei da vina pe faptul că rugăciunea ta nu este ascultată: „Dacă m-aș fi rugat mai mult, mai bine, sau altfel…” Puterea rugăciunii stă în Cel ce o aude, nu în cel ce o face. Așadar, dacă tu continui să aștepți un răspuns de la Dumnezeu, nu dispera. E nevoie să ne amintim că mulți sfinți ai lui Dumnezeu au răbdat un timp în care nu au primit răspuns la rugăciuni. Petru era în furtună înainte de a merge pe apă. Lazăr se afla în mormânt înainte de a ieși de acolo, demonicul era posedat înainte de a deveni predicator, iar ologul era pe o targă înainte de a fi în Biblia ta. Știm că în orice lucru Dumnezeu lucrează spre binele celor ce-L iubesc. Te rog, nu interpreta faptul că prezența bolii tale înseamnă absența dragostei lui Dumnezeu. Eu mă voi ruga ca El să te vindece. Și El o va face în cele din urmă. Dar până atunci, continuă să te rogi!

Traducere Cristina Chirculescu

O întâlnire specială

Un timp liniștit și tihnit petrecut cu Dumnezeu este la fel ca o întâlnire specială. Mie și lui Denalyn ne place să mergem la același restaurant mereu. Când suntem acolo ne amintim de momentele deosebite pe care le-am petrecut împreună. Râdem, ascultăm și uneori plângem. Ador aceste momente. La fel este și cu Dumnezeu. Un timp liniștit petrecut cu El este la fel ca o întâlnire specială. Iată câteva recomandări să te ajute să menții momentele tale de părtășie cu Dumnezeu. Alege un timp liber pe care îl ai în agenda ta și petrece-l cu Dumnezeu. Acest timp ar trebui să fie destul de lung ca să-I poți spune lui tot ce dorești, iar Dumnezeu să-ți spună ce vrea El. Când ai părtășie cu Dumnezeu, să ai o Biblie deschisă – este Cuvântul lui Dumnezeu, scrisoarea Sa de dragoste pentru tine. Să ai o inimă care să asculte și să-L asculți pe Iubitul sufletului tău. Să te asiguri că timpul de întâlnire cu Dumnezeu este însemnat în calendar, și să faci tot ce-ți stă în putere ca să-l menții special.

Traducere Cristina Chirculescu

Nu numara oile

Când te frămânți pentru problemele de mâine, te simți stors de puterea de care ai nevoie pentru ziua aceea, epuizat și slăbit. Așadar când nu poți să dormi, nu număra oile. Citește Sfânta Scriptură. Îngrijorarea se uită la catastrofe și se vaietă: „Totul este complicat și încâlcit.” Dar Dumnezeu spune în Romani 8:28 că „toate lucrurile lucrează împreună spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu.” Îngrijorarea declară, „Lumea a luat-o razna”, dar cuvântul lui Dumnezeu contrazice „Toate le face de minune; chiar şi pe surzi îi face să audă, şi pe muţi să vorbească” (Marcu 7:37). Îngrijorarea se întreabă dacă este cineva în control. Cuvântul lui Dumnezeu spune că Isus este  „singurul Stăpânitor, Împăratul împăraţilor şi Domnul domnilor” (1Timotei 6:14-15) Îngrijorarea șoptește această minciună: „Dumnezeu nu știe de ce am eu nevoie”. Dar Cuvântul lui Dumnezeu declară în Filipeni 4:19 „Dumnezeul meu să îngrijească de toate trebuinţele voastre, după bogăţia Sa, în slavă, în Isus Hristos.” Îngrijorarea nu doarme niciodată. Dar copiii lui Dumnezeu da. 

Traducerea Cristina Chirculescu

Primul rod

Nerăbdarea este egoistă cu timpul. Nu ne place să-l pierdem. Oamenii se bagă în calea noastră și încetinesc lucrurile, așa că ardem de nerăbdare. Răbdarea recunoaște că noi împărțim timpul cu alții – nu este doar timpul nostru. Răbdarea știe că și alți factori lucrează – că unele lucruri pot fi grăbite cu încurajare, nu cu văpaia condamnării. Cel mai bun mod de a stinge flacăra nerăbdării este dragostea. 1Corinteni 13:4 spune: „ Dragostea este indelung răbdătoare”. Dragostea este un rod care atârnă în copacul din Galateni 5:22. Este primul rod și unii spun că este cel mai important. Semințele dragostei produc recolta celorlalte roade: bucuria, pacea, răbdarea … Așadar, dacă ai Duhul Sfânt, atunci ai potențial de a face ca răbdare să fie o parte din viața ta. Din fericire, Dumnezeu este răbdător în timp ce vei găsi acea răbdare!

Traducere Cristina Chirculescu

O perioadă de suferință

Dumnezeu folosește luptele noastre pentru gloria Sa! Ultimii trei ani din viața tatălui meu au fost marcați scleroză amiotrofică laterală.  Acastă boală l-a transformat dintr-un mecanic sănătos într-un paralizat la pat. El și-a pierdut vocea și musculatura, dar niciodată nu și-a pierdut încrederea. Prietenii care îl vizitau au remarcat aceasta. Nu atât de mult prin ceea ce spunea, ci mai mult prin ceea ce nu spunea. Niciodată supărat sau amărât, Jack Lucado a suferit cu demnitate. Credința lui l-a condus pe un om să caute o credință ca aceasta. Acest om m-a căutat și mi-a spus că datorită exemplului tatălui meu, el a devenit un urmaș al lui Isus. Dumnezeu a orchestrat boala tatălui meu pentru acest motiv? Nu m-aș mira, cunoscând valoarea pe care Dumnezeu a așezat-o în fiecare suflet. Și imaginându-mi splendoarea Cerului, știu că tatăl meu nu se plânge. O perioadă de suferință este o mică sarcină de dus în comparație cu marea răsplată!

Traducere Cristina Chirculescu

Romani 8:28

Romani 8:28 ne amintește: „ Pe de altă parte, ştim că toate lucrurile lucrează împreună spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu”. Acesta este unul dintre cele mai mângâietoare și de folos versete din întreaga Biblie, declarând suveranitatea lui Dumnezeu în orice situație dureroasă sau tragică cu care ne confruntăm. Dumnezeu lucrează. Cuvântul lui Pavel este „sunergeo” = a lucra împreună,  provenind de la „ synergy”= armonie. Pavel spune că Dumnezeu poate face ca toate lucrurile să lucreze împreună spre binele nostru, combinând credința cu eșecurile, triumful cu lacrimile. Iacov face aceeași referire în 1:2: „ Fraţii mei, să priviţi ca o mare bucurie când treceţi prin felurite încercări, ca unii care ştiţi că încercarea credinţei voastre lucrează răbdare. Dar răbdarea trebuie să-şi facă desăvârşit lucrarea, ca să fiţi desăvârşiţi, întregi şi să nu duceţi lipsă de nimic.” Deci ce vom face? Ne încredem în Dumnezeu. Ne încredem în El cu totul și să nu uităm că El lucrează pentru binele nostru.

Traducere Cristina Chirculescu