Simbolul universal al creștinismului

Crucea este simbolul universal al creștinismului. O alegere ciudată, nu crezi?
E ciudat că o unealtă a torturii a întruchipat un suport al speranței. Concepția sa nu putea fi mai simplă: un braț orizontal și altul vertical. Unul ajunge la dragostea lui Dumnezeu, celălalt ajunge la sfințenia Sa. Unul reprezintă adâncimea dragostei Sale, celălalt înălțimea sfințeniei lui Dumnezeu. Crucea este  intersecția. Crucea este locul unde Dumnezeu I-a iertat pe copiii Săi fără a-Și coborî standardele. Dumnezeu L-a tratat pe Fiul Lui ca pe un păcătos, așa încât Hristos să poată să ne facă să fim acceptați de Dumnezeu. De ce El? Ioan 3:16 spune: „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu lumea.” Nu-i așa că ești fericit că versetul nu zice „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu pe cei bogați? …pe cei celebri? Pe cei cumpătați sau pe cei de succes? Nu, ci scrie simplu: „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu lumea.!”

 

Traducere Cristina Chirculescu

Capodopera lui Dumnezeu

Dacă toată ziua mormăi, „Nu voi face niciodată ceva semnificativ; nu am nicio valoare”, ghici ce se va întâmpla?Te vei condamna singur la o viață tristă. Și când faci asta, pui sub semnul întrebării judecata lui Dumnezeu, Îi critici gusturile. Psalmul 139:14 spune „Te laud că sunt o făptură aşa de minunată”. El nu încetează să se gândească la tine. Psalmul 139:18 confirmă aceasta. Dacă ai putea număra gândurile Sale cu privire la tine, „ele ar fi mai multe decât boabele de nisip.” De ce te iubește El atât de mult? Din același motiv pentru care artistul își adoră picturile sau pentru care un constructor de vapoare își îndrăgește navele. Tu ești ideea lui Dumnezeu. Iar El are numai idei bune. Pavel a spus în Efeseni 2:10 „Căci noi suntem capodopera lui Dumnezeu. El ne-a făcut făpturi noi în Hristos Isus ca să putem face lucrurile bune pe care le-a plănuit El pentru noi cu mult timp în urmă.” Tu contezi pentru Dumnezeu!

Traducere Cristina Chirculescu

Testul dragostei

În Romani 5:8 este scris: ” Dar Dumnezeu Îşi arată dragostea faţă de noi prin faptul că, pe când eram noi încă păcătoşi, Hristos a murit pentru noi.” Un prieten de-al meu povestea despre un bărbat care a început formalitățile să adopte o adolescentă cu probleme. Mulți se întrebau care era logica tatălui. Fata avea un comportament distructiv, nesupusă și nesinceră. Într-o zi ea a răscolit toată casa ca să caute bani. Când tatăl a sosit acasă, ea plecase și casa era cu susul în jos. Prietenii l-au îndemnat să nu finalizeze adopția. ”Las-o să plece”, spuneau ei. ”La urma urmei, ea nu este fiica ta adevărată.” Răspunsul lui a fost simplu: ”Da, știu. Dar i-am spus că este.” Și Dumnezeu a făcut un legământ de adopție a poporului Său. Una este să ne iubească atunci când suntem puternici, supuși și dispuși. Dar când răscolim casa și furăm ce este a Lui? Acesta este testul dragostei. Și Dumnezeu trece testul.

Traducere Cristina Chirculescu

Scufundă-te. 20 Martie

de Max Lucado.

“Dar cel căruia i se iartă puţin, iubeşte puţin.” Luca 7:47

A crede că suntem complet şi pe veci eliberaţi de datorii este rareori simplu . Chiar dacă stăm înaintea tronului şi o auzim chiar din partea Regelui, noi tot ne îndoim. Ca urmare, mulţi sunt iertaţi puţin, nu pentru că harul Regelui este limitat, ci deoarece credinţa păcătoşilor  este mică. Dumnezeu doreşte să-I ierte pe toţi. El vrea să şteargă trecutul cu buretele. El ne îndrumă către un bazin plin cu îndurare şi ne invită să ne scufundăm în el. Unii plonjează înăuntru, dar alţii doar îi ating suprafaţa.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

Aceasta e dragoste. 29 Ianurie

de Max Lucado.

“Dragostea constă în aceasta: nu că noi L-am iubit pe Dumnezeu, ci că El ne-a iubit pe noi şi L-a trimis pe Fiul Său ca jertfă de ispăşire pentru păcatele noastre.” 1Ioan4:10

Dumnezeu ne iubeşte datorită bunătăţii noastre? Datorită faptelor noastre bune? Datorită credincioşiei noastre mari? Nu, El ne iubeşte datorită bunătăţii Lui, dragostei Lui şi credincioşiei Sale mari. Ioan spune: “Dragostea constă în aceasta: nu că noi L-am iubit pe Dumnezeu, ci că El ne-a iubit pe noi”.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

El a fost ca tine. 16 Ianuarie

de Max Lucado.

“Să-l iubeşti pe semenul tău ca pe tine însuţi” Galateni 5:14

Isus a trecut prin mari greutăţi ca să fie la fel de uman ca şi omul de pe stradă. El nu a avut nevoie de studii, dar totuşi a mers la sinagogă. El nu a avut nevoie de venituri, dar totuşi a lucrat într-un atelier… Şi pe umerii Lui s-a odihnit provocarea de a răscumpăra creaţia, însă tot Şi-a făcut timp să meargă pe jos 14 km de la Ierihon la Cana pentru a participa la o nuntă.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

Trei declaraţii. 12 Ianuarie

de Max Lucado.

„…primiţi-vă bine unii pe alţii, aşa cum v-a primit Hristos, pentru a-I aduce slavă lui Dumnezeu” Romani 15:7

Harul face trei declaraţii.

Problema păcatelor mele este responsabilitatea lui Dumnezeu. Mă pocăiesc, mărturisesc, dar numai Dumnezeu poate ierta. (Iar El o face.)…

Problema aproapelui meu este responsabilititatea lui Dumnezeu. Eu trebuie să vorbesc; trebuie să mă rog. Dar numai Dumnezeu poate convinge. (Iar El o face.)…

Dumnezeu mă iubeşte şi mă face copilul Său. Dumnezeu îmi iubeşte aproapele şi îl face fratele meu.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

Să iubeşti ca Dumnezeu. 7 Ianuarie

de Max Lucado.

„El, măcar că avea natura lui Dumnezeu, n-a considerat că a fi una cu Dumnezeu este un lucru de apucat.” Filipeni 2:6

Ai nevoie de mai multă răbdare? Bei din răbdarea lui Dumnezeu? (2Petru 3:9). Este bunătatea o virtute evazivă? Atunci gândeşte-te cât de generos a fost Dumnezeu cu tine. (Romani 5:8). Ai probleme în a suporta rude sau vecini veşnic nemulţumiţi? Dumnezeu te suportă pe tine când te comporţi la fel ca ei. „ El este bun cu cei nerecunoscători şi răi.” (Luca 6:35)

Nu putem să iubim şi noi aşa?

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

Dumnezeu te iubeşte. 5 Ianuarie

de Max Lucado.

„Dacă ne iubim unii pe alţii, Dumnezeu rămâne în noi şi dragostea Lui este făcută desăvârşită în noi. 1Ioan 4:12

Dumnezeu te iubeşte. Personal. Cu putere. Cu înflăcărare. Alţii au promis şi au dat greş. Dar Dumnezeu a promis şi a reuşit.

El te iubeşte cu o dragoste care nu dă greş. Şi dragostea Lui – dacă îi dai voie – poate să te umple şi să te lase cu o dragoste care merită dăruită.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

Alegerea lui Dumnezeu. 17 Noiembrie

de Max Lucado.

„…voi sunteţi … posesiunea lui Dumnezeu.” 1 Petru 2:9

Dumnezeu te iubeşte pur şi simplu fiindcă El a ales aceasta.

El te iubeşte când nu te simţi minunat.

El te iubeşte când nimeni altcineva nu te iubeşte.

Alţii poate că te părăsesc, divorţează de tine, te ignoră, dar Dumnezeu te va iubi. Întotdeauna. Indiferent de ceea ce se întâmplă.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

Dragostea agape. 26 Septembrie

de Max Lucado.

Dragostea este răbdătoare, dragostea este plină de bunătate” 1Corinteni 13:4

Dragostea agape este cea căreia îi pasă de alţii deoarece şi lui Dumnezeu I-a păsat de noi. Dragostea agape trece dincolo de sentiment şi de a vrea binele cuiva. Deoarece Dumnezeu a iubit mai întâi, iar dragostea agape răspunde. Deoarece Dumnezeu a fost plin de har, dragostea agape iartă greşeala când jignirea este tare. Dragostea agape oferă răbdare când stresul e mare şi răspândeşte bunătate acolo unde bunătatea este rară. De ce? Pentru că Dumnezeu ni le-a dăruit pe amândouă – răbdare şi bunătate.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

Resentiment. 12 Septembrie

de Max Lucado.

„Vă poruncesc aceste lucruri ca să vă iubiţi unii pe alţii!” Ioan 15:17

Resentimentul este când laşi ca durerea ta să devină ură. Resentimentul este când permiţi ca ceea ce te frământă, să te înghită. Resentimentul este când zgândări, alimentezi, susţii şi sufli ca să menţii focul, stârneşti flăcările şi retrăieşti durerea …

Răzbunarea este focul furios … Amărăciunea este capacana care te prinde … Iar iertarea este alegerea care le poate elibera pe toate.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

Resentiment

„Vă poruncesc aceste lucruri ca să vă iubiţi unii pe alţii!” Ioan 15:17

Resentimentul este când laşi ca durerea ta să devină ură. Resentimentul este când permiţi ca ceea ce te frământă, să te înghită. Resentimentul este când zgândări, alimentezi, susţii şi sufli ca să menţii focul, stârneşti flăcările şi retrăieşti durerea …

Răzbunarea este focul furios … Amărăciunea este capacana care te prinde … Iar iertarea este alegerea care le poate elibera pe toate.

Cum s-ar putea? 9 Septembrie.

de Max Lucado.

“Cum s-ar putea ca noi, care am murit faţă de păcat, să continuăm să trăim în el?!” Romani 6:2

Cum s-ar putea ca noi, care am fost făcuţi neprihăniţi, să nu trăim o viaţă neprihănită? Cum s-ar putea ca noi care am fost iubiţi, să nu iubim? Cum s-ar putea ca noi, care am fost binecuvântaţi, să nu binecuvântăm? Cum s-ar putea ca noi, cărora ni s-a dat har, să nu trăim o viaţă plină de har? …

Cum s-ar putea ca harul să rezulte din altceva decât trăind o viaţă plină de har? “Ce vom spune atunci? Să rămânem în păcat ca să se înmulţească harul? Nicidecum!” Romani 6:1

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

Alegerea este a noastră. 8 Septembrie

de Max Lucado.

„Aţi fost născuţi din nou, nu dintr-o sămânţă pieritoare, ci dintr-una nepieritoare, prin Cuvântul lui Dumnezeu care este viu şi care rămâne pe vecie.” 1Petru 1:23

Suntem liberi fie să-L iubim sau nu pe Dumnezeu. El ne invită să-L iubim. El a venit ca noi să-L iubim. Dar, în final, alegerea este a ta şi a mea. Dacă ni se ia fiecăruia dintre noi posibilitatea de a alege, să fim forţaţi să-L iubim, ar fi mai puţin decât dragoste …

El ne lasă posibilitatea de a alege.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

A fost dragoste. 20 August

de Max Lucado.

“Eu Îmi dau viaţa ca s-o iau din nou. Nimeni nu o ia de la Mine…”Ioan 18:17-18

Isus ştie sensul expresiei „Nu este drept.”

Pentru că nu a fost drept ca oamenii să scuipe ochii care plânseseră pentru ei. Nu a fost drept ca soldaţii să sfâşie bucăţi de carne de pe spatele Dumnezeului lor. Nu a fost drept ca piroane să străpungă mâinile care au  creat pământul…

A fost drept? Nu… A fost dragoste? Da.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu