Corectare și îndrumare

Oamenii care suferă își petrec timpul cu cei care suferă. Îi iubim pe cei care comptimesc și îi evităm pe cei care ne corectează. Totuși, corectarea și îndrumarea sunt lucrurile de care avem nevoie. Am descoperit importanța sfaturilor sănătoase într-un triatlon Ironman de distanță medie. După 1,2 mile de înot și 56 mile pe bicicletă, nu am mai avut prea multă energie pentru 13,1 mile de alergat. Și nici cel ce se afla lângă mine. L-am întrebat cum se simte și imediat am regretat că i-am pus întrebarea. Mi-a răspuns: „E groaznic. Cursa aceasta este cea mai tâmpită decizie ce am luat-o vreodată.” Avea mai multe plângeri decât un plătitor de taxe la Fisc. Care a fost răspunsul meu? „La revedere!” Știam că dacă îl mai ascult mult voi începe să fiu de-acord cu el. Cartea Proverbe ne amintește „Planurile nu izbutesc, cand lipseste o adunare care sa chibzuiasca, dar izbutesc cand sunt multi sfetnici.” (Prov.15:22) Fii grabnic la rugăciune, caută sfaturi sănătoase și nu te da bătut!

Traducere Cristina Chirculescu

Momente dificile

Cum te ocupi de momentele tale dificile? Când te-ai săturat să mai încerci, te-ai săturat să mai ierți, te-ai săturat de săptămâni grele sau de oameni încăpățânați – cum faci față zilelor tale întunecate? Cu o cutie de pastile? Cu alcool? Cu o zi petrecută la un salon de înfrumusețare? Mulți optează pentru astfel de tratamente. Atât de mulți, încât presupunem că ele revigorează viața lor tristă. Dar oare așa să fie ? Ele pot amorți durerea, dar oare o înlătură? Sau suntem precum niște oi, ne urmăm unii după alții în prăpastie, căzând în baruri, chefuri și relații sexuale. Există o soluție? Da, există. Fii grabnic la rugăciune. Vorbește cu Hristos care te invită: „Ești obosit? Epuizat? Vino la Mine. Hai cu Mine și-ți vei reface viața. ” (Matei 11:28-30). Isus spune: „Îți voi arăta cum să te odihnești cu adevărat.” Dumnezeu care nu este niciodată deprimat, nu este niciodată sătul de zilele tale deprimate! Du-te la El!

Traducere Cristina Chirculescu

Reuniune de familie

Cuvintele „la revedere” pot fi o provocare în viața ta. Cum trece o persoană prin singurătatea-i mânioasă, sau durerea ce te secătuiește de putere? Restul lumii merge înainte iar pe tine te doare să faci la fel. Fă-ți curaj. Dumnezeu a luat la cunoștință.  Toate urările de rămas bun au rămas pe ceas. 1Tesaloniceni 4:16-18 ni se spune: „ Căci Însuşi Domnul, cu un strigăt, cu glasul unui arhanghel şi cu trâmbiţa lui Dumnezeu, Se va coborî din cer şi întâi vor învia cei morţi în Hristos. Apoi, noi cei vii, care vom fi rămas, vom fi răpiţi toţi împreună cu ei în nori, ca să întâmpinăm pe Domnul în văzduh; şi astfel vom fi totdeauna cu Domnul. Mângâiaţi-vă dar unii pe alţii cu aceste cuvinte.” Iar în Apocalipsa 21:4 ne promite că El va șterge orice lacrimă din ochii noștri. Nu este aceasta speranța noastră?  Dumnezeu ne-a promis o restaurare a tuturor lucrurilor. Inclusiv ale tale.

Traducere Cristina Chirculescu

Mai mult burete și mai puțin piatră

Fă o pasiune din prezența lui Dumnezeu. Cum? Fii mai mult burete și mai puțin piatră. Dacă dai drumul unei pietre în ocean, ce se va întâmpla? Suprafața ei devine umedă. Exteriorul îi poate schimba culoarea, dar interiorul rămâne neatins. Apoi, așează un burete în ocean și observă schimbarea. El va absorbi apă. Oceanul pătrunde în fiecare por și modifică esența buretelui. Dumnezeu ne înconjoară la fel cum Pacificul înconjoară o pietricică de pe fundul oceanului. El este pretutindeni: deasupra, dedesubt, în toate părțile. Noi alegem răspunsul: suntem piatră sau burete? Opunem rezistență sau primim? Inimile ce rămân împietrite nu se vindecă niciodată. Cele ce devin burete, da. Psalmistul a spus cu hotărâre și convingere: „Când mi-e teamă, eu mă încred în Tine.” Deschide-ți fiecare por al sufletului în fața prezenței lui Dumnezeu.

Traducerea Cristina Chirculescu

Am fost găsiți vinovați

Cartea Romani 3:10 prezintă un adevăr esențial : „Nu este niciun om neprihănit, niciunul măcar. Nu este niciunul care să aibă pricepere. Nu este niciunul care să caute cu tot dinadinsul pe Dumnezeu. Toţi s-au abătut şi au ajuns nişte netrebnici. Nu este niciunul care să facă binele, niciunul măcar.” Noi trebuie să începem de unde începe Dumnezeu. Nu vom putea aprecia ceea ce face harul până când nu înțelegem cine suntem. Suntem niște rebeli. Am merita să murim. Suntem ca într-o închisoare  întărită cu durere și ură. Încarcerați de trecutul nostru, alegeri proaste și de mândria noastră. Am fost găsiți vinovați. Se aude ecoul pașilor călăului nostru. Nu ridicăm ochii când deschide ușa și începe să vorbească. Știm ce va spune: „E timpul să plătești pentru păcatele tale.” Dar auzim altceva: „Ești liber să pleci. L-au luat pe Isus în locul tău.”  Lumina strălucește, cătușele dispar, și nelegiuirile noastre sunt iertate. Ce s-a întîmplat? Harul lui Dumnezeu!

Traducere Cristina Chirculescu

Răspunsul lui Dumnezeu

Ani întregi irosiți din viață. Alegeri proaste. Dumnezeu răspunde dezordinii din viața noastră cu un singur răspuns: har. Vorbim ca și cum înțelegem acest termen. Predicatorii îl explică. Cântările îl proclamă. La seminarii este predat. Dar oare îl înțelegem cu adevărat? Ai fost tu transformat, schimbat prin har? Întărit prin har? Harul este Dumnezeu ca un chirurg cardiac care îți despică pieptul, îți scoate inima ta și o înlocuiește cu a Lui. Mai bine spus, în loc de a schimba, El crează schimbarea. Oare trebuie să te curățești ca El să te accepte? Nu, El te acceptă așa cum ești și apoi începe să te curățească. A fi salvat prin har înseamnăa fi salvat de El – nu de o idee, doctrină sau de o biserică, ci de Isus Însuși care va lua la Cer pe oricine ce Îi dă încuviințarea, Îl acceptă. Dumnezeu poate să facă ceva cu dezordinea din viața ta. Harul este tot ceea ce ai nevoie.

Traducere Cristina Chirculescu

Toate lucrurile noi

Adesea oamenii spun: „Poți să fii orice dorești!” : măcelar, reprezentant de vânzări, dacă vrei. Poți fi ambasador dacă te interesează cu adevărat. Poți să fii orice dorești – dacă vei munci mult. Dar oare chiar poți? Ma întreb … dacă Dumnezeu nu te-ar înzestra cu priceperea unui măcelar, cu abilitățile unui reprezentat de vânzări sau cu viziunea unui ambasador, ai putea fi unul dintre aceștia? Poate că unul nefericit și nemulțumit. Dar unul împlinit? Nici vorbă! Poate o ghindă să devină un trandafir sau poate o balenă să zboare ca o pasăre? Categoric nu. Tu nu poți fi orice dorești să fii. Însă poți fi orice Dumnezeu dorește ca tu să fii! „Eu fac toate lucrurile noi.”, declară El în Apocalipsa 21:5. El nu te-a încărcat cu bagajul bunicului tău sau cu viața bunicii tale. Ci te-a înzestrat în mod personal și deliberat. Trăiește cu ceea ce a pus Dumnezeu în tine.

Traducere Cristina Chirculescu

Prevenirea gândurilor

Noi nu suntem victime ale gândurilor noastre. Putem face o alegere. Avem o opinie. Putem exersa prevenirea gândurilor „Nu vorbi cu mine”, zicem noi. „Sunt într-o dispoziție proastă”. De parcă starea aceasta ar fi mai degrabă un loc unde am fost repartizați, decât o emoție pe care o permitem. Sau mai zicem, „Nu te pune cu ea. Este într-o stare proastă.” Este starea proastă ceva precum o răceală sau o gripă? Sau avem de ales? Pavel spune că da, avem. În 2Corinteni 10:5 el spune: „Noi răsturnăm izvodirile minţii şi orice înălţime care se ridică împotriva cunoştinţei lui Dumnezeu; şi orice gând îl facem rob ascultării de Hristos.” Ai impresia că noi suntem soldații iar gândurile sunt inamicii. În clipa când ei apar, noi intrăm în acțiune. Egoismule, înapoi! Invidie, pleacă! Găsește-ți altă casă, Mânie! …N-ai voie pe acest gazon!  Capturarea gândurilor este o treabă serioasă! Însă, o poți face!

Traducere Cristina Chirculescu

Îngrijorarea înseamnă anti-încredere

Ce s-ar face părinții fără îngrijorare? E ca și cum aceasta ar face parte din descriere: „Se caută părinți. Trebuie să fie capabili pentru nopți nedormite și mers prin cameră fără rost, frăngerea mâinilor de durere și rosul unghiilor.” În Matei 6:27 Isus a întrebat: „ Şi apoi, cine dintre voi, chiar îngrijorându-se, poate să adauge măcar un cot la înălţimea lui?” Îngrijorarea nu are efecte secundare pozitive. De fapt, ea produce stress și face să-ți crească tensiunea. Îngrijorarea este anti-încredere. Dacă ești îngrijorat, atunci nu ai încredere în copiii tăi, prietenii lor, străini, biserică și chiar în Dumnezeu. Poate El să aibă grijă de copiii tăi? Bineînțeles. Isus spune: „Nu vă mai îngrijorați de viața voastră.” Destul de direct. Oprește-te! Ușor de spus, greu de făcut, nu? Îngrijorarea îți testează încrederea, așa că lasă-ți copiii în mâna lui Dumnezeu și dă-I voie Lui să aibă grijă de ei când tu nu ești prin preajmă. E foarte priceput la aceasta!

Traducere Cristina Chirculescu

Case care înfloresc

În multe case, descurajarea este limba pe care o vorbesc toți. Casa este o zonă de război iar luptătorii au nume precum: Prostul, Nătângul, sau Durere în Gât. Ei trăiesc cu cicatrici și își tratează rănile deschise. În alte case, familiile urmează spiritul tonului din vest, „O fermă trăsnită” *. Aici, rareori auzi un cuvânt de descurajare. Oamenii își ascund rănile în spatele zâmbetului de pe chipul lor. Poate că motivul este din cauză că aici rar se aude vreun cuvânt. Este o liniște de mormânt. Alte case înfloresc de încurajare. Toți au încredere unul în altul, se ajută reciproc, și se mângâie unul pe altul pe spate ca semn de încurajare. Ei găsesc bilețele în pachetul de prânz și scrisori de dragoste sub pernă. Sentimentele sunt exprimate deschis și se fac rugăciuni. În care din aceste case ai vrea să trăiești? Efeseni 4:29 spune: „ Niciun cuvânt stricat să nu vă iasă din gură; ci unul bun, pentru zidire, după cum e nevoie, ca să dea har celor ce-l aud.”

*Referire la filmul animat  “Home on the Range.”(2004)- în lb.română „O fermă trăsnită” – Toate drumurile duc spre râsete și voie bună, spre aventură și neprevăzut .O poveste colorată ale cărei personaje sunt animăluțele de la o fermă.(Wikipedia)

Ce este închinarea?

Când meditezi la închinare, de fapt la ce te gândești? La cântări învechite cântate slab? La rugăciuni teatrale oferite în mod egoist? Predici irelevante ținute la întâmplare? Ce este închinarea? Esența închinării este aceasta: să-I dai lui Dumnezeu onoarea pe care o merită; să aplauzi măreția lui Dumnezeu! Definiția pe care o găsim în cartea Psalmilor 29:1-2 este aceasta: „ Fiii lui Dumnezeu, daţi Domnului, daţi Domnului slavă şi cinste. Daţi Domnului slava cuvenită Numelui Lui!” Așa cum și Pavel a spus în Coloseni 3:17: „ Şi orice faceţi, cu cuvântul sau cu fapta, să faceţi totul în Numele Domnului Isus şi mulţumiţi, prin El, lui Dumnezeu Tatăl.” Închinarea este un stil de viață. Este o acțiune. Este o atitudine. Este totul.

Traducere Cristina Chirculescu

Politica de intoleranță a lui Dumnezeu

Ipocrizia îi întoarce pe oameni împotriva lui Dumnezeu, așa că El are o politică de intoleranță. Să luăm în serios ipocrizia, așa cum o face Dumnezeu. Pentru început, nu te aștepta la credite pentru fapte bune. Niciunul! Dacă nimeni nu observă faptele tale bune, nu fi dezamăgit. Dacă observă cineva, atunci dă-I creditul lui Dumnezeu. Dacă nimeni nu ar ști de fapta ta bună, ai mai continua să faci? Dacă nu, înseamnă că tu faci un bine ca să fii văzut de oameni. Oferă daruri de bani în secret. Ne place să fim văzuți cum câștigăm bani. Și ne place să fim văzuți dând bani. Matei 6:3 spune: „când faci milostenie, să nu ştie stânga ta ce face dreapta” . Nu fi un prefăcut spiritual. Nimic nu este mai dezgustător decât un fals „Lăudați pe Domnul!”, sau un superficial „Aleluia!”, sau un nesincer ”Glorie lui Dumnezeu!”. Nu fă o producție de teatru din credința ta.

Traducere Cristina Chirculescu

Rugăciune continuă

Rugăciunea continuă poate să sune ca o chestiune complicată, dar nu trebuie să fie așa. Fă următorul lucru: gândește-te la rugăciune mai puțin decât ca fiind o activitate pentru Dumnezeu și mai mult ca la conștientizarea lui Dumnezeu. Caută să trăiești într-o conștientizare neîntreruptă. Când stai la rând să-ți înregistrezi mașina, spune în gând: „Mulțumesc, Doamne, că mă aflu aici.” În magazinul alimentar în timp ce faci cumpărături, spune: „Mă bucur de prezența ta, Regele meu.” Când speli vasele, laudă-L pe Creator. Fratele Laurențiu, a scris „Timpul când am treabă nu diferă de cel de rugăciune, chiar și la bucătărie, în zăngănitul vaselor, în timp ce ceilalți vorbesc, eu Îl am pe Dumnezeu în suflet, în liniște și mă simt de parcă aș fi pe genunchi la sfânta binecuvântare.” Așadar, vorbește mereu cu Dumnezeu. Pe lângă aceasta, e mai înțelept să discuți cu Dumnezeu decât să mormăi de unul singur.

Traducere Cristina Chirculescu

Adu-ți aminte cine este responsabil

Rugăciunea ne amintește cine este responsabil. Tu nu-ți aduci cererile tale în fața cuiva cu mai puțină autoritate.Le aduci în fața unei persoane care are un rang mai mare decât tine în privința găsirii de soluții. La fel este și în rugăciune. Tu nu te rogi doar ca să-L informezi pe Dumnezeu ce se întâmplă. El știe deja aceasta înaintea ta. Tu te rogi ca să schimbi „voia mea să se facă” în „voia lui Dumnezeu să se facă”. Și, pentru că El este responsabil, El știe care este cea mai bună souție. Rugăciunea predă povara ta lui Dumnezeu și El îți ușurează încărcătura. Rugăciunea ne împinge din crizele vieți, ne propulsează pe deasupra punctelor critice și ne scoate din groapa de gunoi. Rugăciunea este energia de care avem nevoie ca să obținem răspunsurile pe care le căutăm. Așadar, roagă-te chair azi!

Traducere Cristina Chirculescu

Romani 8:28

Romani 8:28 ne amintește: „ Pe de altă parte, ştim că toate lucrurile lucrează împreună spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu”. Acesta este unul dintre cele mai mângâietoare și de folos versete din întreaga Biblie, declarând suveranitatea lui Dumnezeu în orice situație dureroasă sau tragică cu care ne confruntăm. Dumnezeu lucrează. Cuvântul lui Pavel este „sunergeo” = a lucra împreună,  provenind de la „ synergy”= armonie. Pavel spune că Dumnezeu poate face ca toate lucrurile să lucreze împreună spre binele nostru, combinând credința cu eșecurile, triumful cu lacrimile. Iacov face aceeași referire în 1:2: „ Fraţii mei, să priviţi ca o mare bucurie când treceţi prin felurite încercări, ca unii care ştiţi că încercarea credinţei voastre lucrează răbdare. Dar răbdarea trebuie să-şi facă desăvârşit lucrarea, ca să fiţi desăvârşiţi, întregi şi să nu duceţi lipsă de nimic.” Deci ce vom face? Ne încredem în Dumnezeu. Ne încredem în El cu totul și să nu uităm că El lucrează pentru binele nostru.

Traducere Cristina Chirculescu