Poartă-ți crucea!

Expresia „poartă-ți crucea!” nu a călătorit ușor de-a lungul generațiilor. Cere o definiție și vei auzi: „Crucea mea este soacra mea, slujba mea, căsătoria mea nefericită, șeful meu în toane proaste”. Fiecare are o cruce de suportat, nu-i așa? Și e posibil să ne obișnuim cu aceasta!

Serios? Când Isus spune „poartă-mi crucea!”, reduce El ideea de cruce la ciondăneli și dureri de cap? Oare ceea ce ne cere El este să nu ne mai plângem de unul care ne strică tot sau de vreo pacoste? Serios?

Crucea înseamnă mult mai mult! E unealta lui Dumnezeu prin care izbăvește, instrumentul Său prin care salvează, dovada iubirii Sale pentru oameni.

Isus a spus: „Dacă voiește cineva să vină după Mine, să se lepede de sine, să-și ia crucea în fiecare zi și să Mă urmeze”. (Luca 9:23)

Simbolul universal al creștinismului

Crucea este simbolul universal al creștinismului. O alegere ciudată, nu crezi?
E ciudat că o unealtă a torturii a întruchipat un suport al speranței. Concepția sa nu putea fi mai simplă: un braț orizontal și altul vertical. Unul ajunge la dragostea lui Dumnezeu, celălalt ajunge la sfințenia Sa. Unul reprezintă adâncimea dragostei Sale, celălalt înălțimea sfințeniei lui Dumnezeu. Crucea este  intersecția. Crucea este locul unde Dumnezeu I-a iertat pe copiii Săi fără a-Și coborî standardele. Dumnezeu L-a tratat pe Fiul Lui ca pe un păcătos, așa încât Hristos să poată să ne facă să fim acceptați de Dumnezeu. De ce El? Ioan 3:16 spune: „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu lumea.” Nu-i așa că ești fericit că versetul nu zice „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu pe cei bogați? …pe cei celebri? Pe cei cumpătați sau pe cei de succes? Nu, ci scrie simplu: „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu lumea.!”

 

Traducere Cristina Chirculescu

Isus a anulat lista

Cum te-ai simți dacă o listă cu toate slăbiciunile tale ar fi postată așa încât toată lumea ar vedea-o, inclusiv Hristos Insuși ? Da, Hristos a consemnat deficiențele tale. Și da, acea listă a fost făcută publică. Dar tu nu ai văzut-o niciodată. Vino cu mine pe dealul Calvarului. Privește cum soldații Îl împing pe Tâmplar la pământ și-I întind brațele pe cruce. Unul dintre ei apasă cu genunchiul pe unul din brațe și înfige un piron în mână. Isus Își întoarce fața chiar în momentul când soldatul ridică ciocanul să-I bată acel piron în palmă.. N-ar fi putut Isus să-L oprească? Prin ochii Scripturii vedem ceea ce alții au ratat, dar Isus a văzut. Coloseni 2:14 spune „ A şters zapisul cu poruncile lui, care stătea împotriva noastră şi ne era potrivnic, şi l-a nimicit, pironindu-l pe cruce.”  

Traducere Cristina Chirculescu

Încrede-te în Cruce

Câinele meu Salty știe că nu are voie să caute prin gunoi. Dar când nu e nimeni acasă, Salty își arată latura lui cea mai întunecată. Dacă se găsește ceva mâncare în lada de gunoi, tentația este prea mare. Asta s-a întâmplat zilele trecute. M-am înfuriat, dar mi-a trecut repede. Am curățat murdăria și mi-am văzut de treburile mele, uitând incidentul. Dar Salty nu l-a uitat. El se ținea la distanță. Cînd, în cele din urmă, l-am văzut, era cu coada între picioare și cu urechile pleoștite. Credea că sunt supărat pe el. El nu știa că deja îi iertasem greșelile.

Undeva, cândva, te-ai împotmolit în gunoi … și de atunci îl tot eviți pe Dumnezeu. Te întrebi dacă mai poți fi vreodată la fel de apropiat de Dumnezeu. Mesajul trupului Său sfâșiat pe cruce este că da, poți. Ușa este deschisă. Nu te încrede în coștiința ta. Încrede-te în cruce. Ești binevenit în prezența lui Dumnezeu!

”Acum, dar, nu este nicio osândire pentru cei ce sunt în Hristos Isus. (Romani 8:1)

Traducere: Cristina Chirculescu

Alegeri pentru veșnicie

Dumnezeu ne oferă opțiuni eterne, iar aceste opțiuni vor avea consecințe eterne. Oare acest lucru nu ne amintește cumva de cele trei cruci de la Calvar? Te-ai întrebat vreodată de ce au mai fost două cruci pe lângă cea a lui Hristos? De ce nu au fost șase sau zece? Te-ai întrebat vreodată de ce crucea lui Isus a fost la mijloc? Ar putea cele două cruci să simbolizeze unul dintre cela mai mari daruri ale lui Dumnezeu? Darul alegerii. Cei doi tâlhari erau condamnați de același sistem. Condamnați la moarte. La fel de aproape de Isus. Dar unul s-a schimbat și unul nu.

Ai făcut alegeri proaste în viață, nu-i așa? Privești înapoi și spui: ”Măcar de-aș putea compensa într-un fel alegerile greșite pe care le-am făcut.” Ei, bine, poți. Când unul dintre tâlharii de pe cruce s-a rugat, Isus i-a arătat suficientă dragoste ca să-l mântuiască. Și când celălalt I-a aruncat batjocuri, Isus l-a iubit îndeajuns încât să-i permită această libertate. Și El procedează în același la fel cu tine și cu mine.

Şi (tâlharul) a zis lui Isus: „Doamne, adu-Ţi aminte de mine, când vei veni în Împărăţia Ta!”  Isus a răspuns: „Adevărat îţi spun că astăzi vei fi cu Mine în rai.” Luca 23:42-43

Traducere: Cristina Chirculescu

Strigătul unui păcătos

Care este rodul păcatului? Pășește pe cărarea cu mărăcini a umanității și simte câțiva ciulini. Rușine. Teamă. Dizgrație.Descurajare.Anxietate! Nu au fost inimile noastre prinse în acești mărăcini?

Inima lui Isus, totuși, nu a fost. Nu a fost niciodată înțepat de spinii păcatului. Anxietate? Nu s-a îngrijorat niciodată. Vinovăție? El nu a fost niciodată vinovat. Teamă? El niciodată nu a părăsit prezența lui Dumnezeu. El niciodată nu a cunoscut roadele păcatului până când a devenit păcat pentru noi.

Nu auzi emoția rugăciunii Sale? ”Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, de ce M-ai părăsit?” Acestea nu sunt cuvintele unui sfânt. Acesta este strigătul unui păcătos.

Și acestea sunt cuvintele pe care noi ar trebui să le spunem, dar acestea sunt cuvintele pe care noi nu mai trebuie să le spunem, fiindcă Isus le-a spus pentru noi.

Traducere: Cristina Chirculescu

Avem o problemă

Poți trăi o singură zi fără să păcătuiești? Nu? Dar o oră? Poți? Nu? Nici eu nu pot. Și dacă nu putem trăi fără să păcătuim, atunci avem o problemă.

Proverbe 10:16 spune că noi suntem răi, iar ”cei răi plătesc cu pedeapsa”. Ce putem face? Observă ce face Isus cu mizeria noastră. O duce la Cruce.

Dumnezeu vorbește prin Isaia 50:6 când spune ” nu Mi-am ascuns faţa de ocări şi de scuipări.” Amestecată cu sângele și sudoarea Sa a fost esența păcatului nostru. Îngerii erau doar o rugăciune depărtare. Nu ar fi putut ei să îndepărteze scuipăturile? Ar fi putut, dar Isus niciodată nu le-a poruncit s-o facă. Cel care a ales piroanele, a ales și scuipatul. De ce? Cel fără păcat a luat chipul unui păcătos, așa încât noi, păcătoșii să putem lua chipul unui sfânt!

Traducere: Cristina Chirculescu

Desfacerea darurilor Crucii

Se vorbește mult despre Isus ca ”dar al Crucii”. Dar celelalte daruri? Piroanele, coroana de spini? Veșmântul luat de soldați? Ți-ai făcut timp ca să deschizi aceste daruri?

Știi, El nu a trebuit să ne dea aceste daruri. Singurul lucru necesar pentru mântuirea noastră a fost vărsarea de sânge, totuși El a făcut mult mai mult. Atât de mult mai mult.

Caută scena Crucii – ce vei găsi? Un burete îmbibat în vin. Un semn. Două cruci lângă Hristos. Daruri divine intenționau să agite acel moment, acea fracțiune de secundă când fața ta va străluci, ochii tăi se vor deschide larg, și Dumnezeu te va auzi șoptind: ”Ai făcut Tu asta pentru mine? Îndrăznim noi să gândim aceasta?

Haideți să desfacem aceste daruri ale harului – ca și cum ar fi prima dată. Fă o pauză și ascultă. Poate Îl vei auzi șoptind: ”Am făcut-o doar pentru tine.”

Traducere: Cristina Chirculescu

Uşa deschisă. 6 Aprilie

de Max Lucado.

„…  prin sângele lui Isus avem o intrare slobodă în Locul prea sfânt, pe calea cea nouă şi vie, pe care ne-a deschis-o El, prin perdeaua dinăuntru, adică trupul Său.”  Evrei 10:19-20

Pentru primii cititori, ultimele cuvinte au fost explozive: „perdeaua dinăuntru – trupul lui Hristos.” Conform celui ce a scris, perdeaua înseamnă Isus. Ca urmare, indiferent ce s-a întâmplat cu trupul lui Isus, s-a întâmplat perdelei. Şi ce s-a întâmplat cu trupul Lui? A fost sfâşiat. Sfâşiat de bice, sfâşiat de spini. Frânt de greutatea crucii şi sfâşiat de piroane. Dar în groaza trupului Său sfâşiat, noi descoperim spendoarea uşii deschise… Suntem bineveniţi să intrăm în prezenţa lui Dumnezeu – în orice zi, la orice oră.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

Mielul eliberării. 5 Martie

de Max Lucado.

„când voi vedea sângele, vă voi ocoli şi urgia nu vă va distruge” Exod 12:13

Sângele de pe uşiorii uşilor ne aminteşte … că nu Moise a fost cel ce a eliberat evreii. A fost Dumnezeu. Sângele de pe uşiorii uşilor ne aminteşte de sângele de pe o cruce.

Sângele unui alt miel.

Mielul lui Dumnezeu.

Datorită sângelui Său, şi noi suntem eliberaţi.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

De ce avem nevoie de un Mântuitor. 3 Martie

de Max Lucado.

“Fiindcă ceea ce era cu neputinţă pentru Lege, întrucât era slăbită de fire, Dumnezeu a înfăptuit trimiţând, din pricina păcatului, pe propriul Său Fiu, în forma firii păcătoase, şi condamnând păcatul în fire” Romani 8:3

Crucea a făcut ceea nu ar putea face o jertfă de miel. Ea a şters păcatele noastre, nu pentru un an, ci pentru veşnicie.  Crucea a făcut ceea ce nu ar putea face un om. Ea ne-a dat dreptul de a vorbi cu dragoste, chiar de a trăi cu Dumnezeu.

Tu nu poţi face aceasta de unul singur. Nu contează câte la câte slujbe de închinare ai fost sau câte fapte bune ai făcut, bunătatea ta nu este de ajuns… De aceea avem nevoie de un Mântuitor.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

Mai mult decât iertare. 12 Februarie

de Max Lucado.

“Acesta este legământul Meu cu ei, când le voi şterge păcatele.” Romani 11:27

Dumnezeu face mai mult decât să ne ierte greşelile; El ni le şterge. Doar trebuie să le ducem Lui.

El nu vrea doar greşelile pe care le-am făcut. El vrea şi greşelile pe care le facem. Faci greşeli?

Dacă da, atunci nu te preface că totul merge bine… Du-te mai întâi la Dumnezeu. Primul pas pe care-l faci după ce te-ai împiedicat trebuie să fie în direcţia crucii.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

Dumnezeu te poate folosi. 2 Februarie

de Max Lucado.

„Nu voi m-aţi ales pe Mine, ci Eu v-am ales pe voi.” Ioan 15:6

Dacă te întrebi vreodată cum Dumnezeu te poate folosi pentru a face o diferenţă în lumea ta, priveşte-i doar pe cei pe care El i-a folosit deja şi prinde inimă. Priveşte la iertarea găsită în braţele Lui deschise şi prinde curaj.

Şi, apropo, niciodată nu au fost mai deschise braţele acestea aşa cum au fost pe crucea romană. Un braţ întins înapoi în istorie şi celălalt ajungând în viitor. O îmbrăţişare a iertării oferită tuturor celor care vor veni.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

Lasă la cruce. 10 Ianuarie

de Max Lucado.

“Cristos a suferit o dată pentru totdeauna pentru păcate – El, Cel Drept, pentru cei nedrepţi – ca să vă aducă la Dumnezeu. El a fost dat la moarte în trup, dar a fost făcut viu prin Duhul.” 1Petru 3:18

Calea neprihăniţilor este îngustă, o cărare şerpuindă pe un deal abrupt. În vârful dealului este o cruce. La baza crucii sunt bagajele. Numeroase bagaje pline de păcate multe. Calvarul este compost al vinovăţiei. Ai vrea să ţi le laşi acolo şi tu?

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu

 

Planul Conducătorului. 27 Decembrie

de Max Lucado.  

Omul Acesta, dat pe mâna voastră după planul hotărât şi după preştiinţa lui Dumnezeu, voi L-aţi răstignit şi L-aţi omorât prin mâna celor fără de lege! Fapte 2:23

Crucea nu a fost o surpriză tragică. Calvarul nu a fost un răspuns automat către o lume îndreptată spre distrugere. Nu a fost ceva aranjat sau o nevoie temporară …

În momentul în care fructul interzis a atins buzele Evei, umbra crucii a apărut la orizont. Şi între acel moment şi momentul în care omul cu ciocanul a bătut pironul în încheietura mâinii lui Dumnezeu, s-a împlinit planul Conducătorului.

1 din 365 de devoţionale în Everyday Blessings

Cristina Chirculescu