Poartă-ți crucea!

Expresia „poartă-ți crucea!” nu a călătorit ușor de-a lungul generațiilor. Cere o definiție și vei auzi: „Crucea mea este soacra mea, slujba mea, căsătoria mea nefericită, șeful meu în toane proaste”. Fiecare are o cruce de suportat, nu-i așa? Și e posibil să ne obișnuim cu aceasta!

Serios? Când Isus spune „poartă-mi crucea!”, reduce El ideea de cruce la ciondăneli și dureri de cap? Oare ceea ce ne cere El este să nu ne mai plângem de unul care ne strică tot sau de vreo pacoste? Serios?

Crucea înseamnă mult mai mult! E unealta lui Dumnezeu prin care izbăvește, instrumentul Său prin care salvează, dovada iubirii Sale pentru oameni.

Isus a spus: „Dacă voiește cineva să vină după Mine, să se lepede de sine, să-și ia crucea în fiecare zi și să Mă urmeze”. (Luca 9:23)

Anunțuri

Simbolul universal al creștinismului

Crucea este simbolul universal al creștinismului. O alegere ciudată, nu crezi?
E ciudat că o unealtă a torturii a întruchipat un suport al speranței. Concepția sa nu putea fi mai simplă: un braț orizontal și altul vertical. Unul ajunge la dragostea lui Dumnezeu, celălalt ajunge la sfințenia Sa. Unul reprezintă adâncimea dragostei Sale, celălalt înălțimea sfințeniei lui Dumnezeu. Crucea este  intersecția. Crucea este locul unde Dumnezeu I-a iertat pe copiii Săi fără a-Și coborî standardele. Dumnezeu L-a tratat pe Fiul Lui ca pe un păcătos, așa încât Hristos să poată să ne facă să fim acceptați de Dumnezeu. De ce El? Ioan 3:16 spune: „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu lumea.” Nu-i așa că ești fericit că versetul nu zice „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu pe cei bogați? …pe cei celebri? Pe cei cumpătați sau pe cei de succes? Nu, ci scrie simplu: „Fiindcă atât de mult a iubit Dumnezeu lumea.!”

 

Traducere Cristina Chirculescu

Isus a anulat lista

Cum te-ai simți dacă o listă cu toate slăbiciunile tale ar fi postată așa încât toată lumea ar vedea-o, inclusiv Hristos Insuși ? Da, Hristos a consemnat deficiențele tale. Și da, acea listă a fost făcută publică. Dar tu nu ai văzut-o niciodată. Vino cu mine pe dealul Calvarului. Privește cum soldații Îl împing pe Tâmplar la pământ și-I întind brațele pe cruce. Unul dintre ei apasă cu genunchiul pe unul din brațe și înfige un piron în mână. Isus Își întoarce fața chiar în momentul când soldatul ridică ciocanul să-I bată acel piron în palmă.. N-ar fi putut Isus să-L oprească? Prin ochii Scripturii vedem ceea ce alții au ratat, dar Isus a văzut. Coloseni 2:14 spune „ A şters zapisul cu poruncile lui, care stătea împotriva noastră şi ne era potrivnic, şi l-a nimicit, pironindu-l pe cruce.”  

Traducere Cristina Chirculescu

Încrede-te în Cruce

Câinele meu Salty știe că nu are voie să caute prin gunoi. Dar când nu e nimeni acasă, Salty își arată latura lui cea mai întunecată. Dacă se găsește ceva mâncare în lada de gunoi, tentația este prea mare. Asta s-a întâmplat zilele trecute. M-am înfuriat, dar mi-a trecut repede. Am curățat murdăria și mi-am văzut de treburile mele, uitând incidentul. Dar Salty nu l-a uitat. El se ținea la distanță. Cînd, în cele din urmă, l-am văzut, era cu coada între picioare și cu urechile pleoștite. Credea că sunt supărat pe el. El nu știa că deja îi iertasem greșelile.

Undeva, cândva, te-ai împotmolit în gunoi … și de atunci îl tot eviți pe Dumnezeu. Te întrebi dacă mai poți fi vreodată la fel de apropiat de Dumnezeu. Mesajul trupului Său sfâșiat pe cruce este că da, poți. Ușa este deschisă. Nu te încrede în coștiința ta. Încrede-te în cruce. Ești binevenit în prezența lui Dumnezeu!

”Acum, dar, nu este nicio osândire pentru cei ce sunt în Hristos Isus. (Romani 8:1)

Traducere: Cristina Chirculescu

Alegeri pentru veșnicie

Dumnezeu ne oferă opțiuni eterne, iar aceste opțiuni vor avea consecințe eterne. Oare acest lucru nu ne amintește cumva de cele trei cruci de la Calvar? Te-ai întrebat vreodată de ce au mai fost două cruci pe lângă cea a lui Hristos? De ce nu au fost șase sau zece? Te-ai întrebat vreodată de ce crucea lui Isus a fost la mijloc? Ar putea cele două cruci să simbolizeze unul dintre cela mai mari daruri ale lui Dumnezeu? Darul alegerii. Cei doi tâlhari erau condamnați de același sistem. Condamnați la moarte. La fel de aproape de Isus. Dar unul s-a schimbat și unul nu.

Ai făcut alegeri proaste în viață, nu-i așa? Privești înapoi și spui: ”Măcar de-aș putea compensa într-un fel alegerile greșite pe care le-am făcut.” Ei, bine, poți. Când unul dintre tâlharii de pe cruce s-a rugat, Isus i-a arătat suficientă dragoste ca să-l mântuiască. Și când celălalt I-a aruncat batjocuri, Isus l-a iubit îndeajuns încât să-i permită această libertate. Și El procedează în același la fel cu tine și cu mine.

Şi (tâlharul) a zis lui Isus: „Doamne, adu-Ţi aminte de mine, când vei veni în Împărăţia Ta!”  Isus a răspuns: „Adevărat îţi spun că astăzi vei fi cu Mine în rai.” Luca 23:42-43

Traducere: Cristina Chirculescu

Strigătul unui păcătos

Care este rodul păcatului? Pășește pe cărarea cu mărăcini a umanității și simte câțiva ciulini. Rușine. Teamă. Dizgrație.Descurajare.Anxietate! Nu au fost inimile noastre prinse în acești mărăcini?

Inima lui Isus, totuși, nu a fost. Nu a fost niciodată înțepat de spinii păcatului. Anxietate? Nu s-a îngrijorat niciodată. Vinovăție? El nu a fost niciodată vinovat. Teamă? El niciodată nu a părăsit prezența lui Dumnezeu. El niciodată nu a cunoscut roadele păcatului până când a devenit păcat pentru noi.

Nu auzi emoția rugăciunii Sale? ”Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, de ce M-ai părăsit?” Acestea nu sunt cuvintele unui sfânt. Acesta este strigătul unui păcătos.

Și acestea sunt cuvintele pe care noi ar trebui să le spunem, dar acestea sunt cuvintele pe care noi nu mai trebuie să le spunem, fiindcă Isus le-a spus pentru noi.

Traducere: Cristina Chirculescu

Avem o problemă

Poți trăi o singură zi fără să păcătuiești? Nu? Dar o oră? Poți? Nu? Nici eu nu pot. Și dacă nu putem trăi fără să păcătuim, atunci avem o problemă.

Proverbe 10:16 spune că noi suntem răi, iar ”cei răi plătesc cu pedeapsa”. Ce putem face? Observă ce face Isus cu mizeria noastră. O duce la Cruce.

Dumnezeu vorbește prin Isaia 50:6 când spune ” nu Mi-am ascuns faţa de ocări şi de scuipări.” Amestecată cu sângele și sudoarea Sa a fost esența păcatului nostru. Îngerii erau doar o rugăciune depărtare. Nu ar fi putut ei să îndepărteze scuipăturile? Ar fi putut, dar Isus niciodată nu le-a poruncit s-o facă. Cel care a ales piroanele, a ales și scuipatul. De ce? Cel fără păcat a luat chipul unui păcătos, așa încât noi, păcătoșii să putem lua chipul unui sfânt!

Traducere: Cristina Chirculescu