Cu toate acestea …

Două tipuri de gânduri concurează în mod continuu ca să-ți atragă atenția: unul spune „Dumnezeu te va ajuta”; celălalt minte spunând „Dumnezeu te-a părăsit.” Și iată marea veste: tu alegi care voce să asculți! De ce să-i asculți pe unii cu „un creier cât un grăunte”, când poți, cu aceeași ureche, să asculți vocea lui Dumnezeu? Am avut un prieten care se lupta cu fortăreața alcoolului. A încercat o tactică nouă. Ne-a dat permisiunea mie și altor câtorva persoane să-l lovim dacă vreodată îl vedem bând. El era hotărât să asculte vocea care trebuie. Și a reușit; și nu l-am lovit niciodată. Încearcă ceva drastic. Fă-te că nu auzi vocile trecutului. Deschide-ți ochii larg spre noile alegeri. Lui Dumnezeu îi face plăcere să ți le ofere. I-a oferit una și lui Petru. Îți amintești de el care vorbea acum și gândea mai târziu? Dumnezeu l-a transformat pe impetuosul Petru în Apostolul Petru. Dar tu? El va face la fel și pentru tine. El te va ajuta.
Traducere Cristina Chirculescu

Corectare și îndrumare

Oamenii care suferă își petrec timpul cu cei care suferă. Îi iubim pe cei care comptimesc și îi evităm pe cei care ne corectează. Totuși, corectarea și îndrumarea sunt lucrurile de care avem nevoie. Am descoperit importanța sfaturilor sănătoase într-un triatlon Ironman de distanță medie. După 1,2 mile de înot și 56 mile pe bicicletă, nu am mai avut prea multă energie pentru 13,1 mile de alergat. Și nici cel ce se afla lângă mine. L-am întrebat cum se simte și imediat am regretat că i-am pus întrebarea. Mi-a răspuns: „E groaznic. Cursa aceasta este cea mai tâmpită decizie ce am luat-o vreodată.” Avea mai multe plângeri decât un plătitor de taxe la Fisc. Care a fost răspunsul meu? „La revedere!” Știam că dacă îl mai ascult mult voi începe să fiu de-acord cu el. Cartea Proverbe ne amintește „Planurile nu izbutesc, cand lipseste o adunare care sa chibzuiasca, dar izbutesc cand sunt multi sfetnici.” (Prov.15:22) Fii grabnic la rugăciune, caută sfaturi sănătoase și nu te da bătut!

Traducere Cristina Chirculescu

Momente dificile

Cum te ocupi de momentele tale dificile? Când te-ai săturat să mai încerci, te-ai săturat să mai ierți, te-ai săturat de săptămâni grele sau de oameni încăpățânați – cum faci față zilelor tale întunecate? Cu o cutie de pastile? Cu alcool? Cu o zi petrecută la un salon de înfrumusețare? Mulți optează pentru astfel de tratamente. Atât de mulți, încât presupunem că ele revigorează viața lor tristă. Dar oare așa să fie ? Ele pot amorți durerea, dar oare o înlătură? Sau suntem precum niște oi, ne urmăm unii după alții în prăpastie, căzând în baruri, chefuri și relații sexuale. Există o soluție? Da, există. Fii grabnic la rugăciune. Vorbește cu Hristos care te invită: „Ești obosit? Epuizat? Vino la Mine. Hai cu Mine și-ți vei reface viața. ” (Matei 11:28-30). Isus spune: „Îți voi arăta cum să te odihnești cu adevărat.” Dumnezeu care nu este niciodată deprimat, nu este niciodată sătul de zilele tale deprimate! Du-te la El!

Traducere Cristina Chirculescu

Iertarea nu înseamnă scuzare

Una este să le oferim har prietenilor, dar să le oferim har celor ce ne fac rău? Mare parte dintre noi găsesc că este greu să ierți. Lasă-i pe dușmani în mâna Domnului. Făcând acest lucru, tu nu le aprobi comportamentul greșit. Poți urî ce a făcut cineva, fără să lași ca ura să te consume. Iertarea nu înseamnă scuzare. Oferă har, dar dacă trebuie, păstrează distanța. Poți să-ți ierți soțul abuziv fără să trăiești cu el. Fii rapid în a oferi îndurare pastorului imoral, dar nu te grăbi să-i oferi un amvon. Societatea poate să dea har și închisoare în același timp. A ierta înseamnă să mergi înainte, nu să te mai gândești la greșeală. Tu nu îl scuzi pe el, nu o aprobi pe ea, sau îmbrățișezi părerea lor. Ci doar îți direcționezi gândurile despre ei înspre calea către cer. În Romani 12:19 Dumnezeu spune: „ Preaiubiţilor, nu vă răzbunaţi singuri, ci lăsaţi să se răzbune mânia lui Dumnezeu…”. Lasă-L pe El s-o facă!

Traducere  Cristina Chirculescu

Să oferim har

Iertarea nu înseamnă nesăbuință. Iertarea, în esența ei, înseamnă să alegi să-l vezi cu alți ochi pe răufăcătorul tău. Apropo, cum am putea face altfel, noi care suntem beneficiari ai harului? Îndrăznim să-I cerem har lui Dumnezeu când noi refuzăm să-l oferim? Aceasta este o chestiune uriașă în Scriptură.  Isus a fost dur cu păcătoșii care refuzau să ierte alți păcătoși. Îți amintești povestirea Lui din Matei 18 despre slujitorul iertat de o datorie de câteva milioane și care a refuzat să ierte o datorie ce echivala cu câțiva dolari? El a stârnit mânia lui Dumnezeu. „Rob viclean! Eu ți-am iertat toată datoria. Oare nu se cădea să ai și tu milă … cum am avut Eu milă de tine?” (Matei 18:32). În concluzie, noi oferim har pentru că am primit har. Și am primit har ca să-l oferim cu generozitate. Privește-ți dușmanii ca un copil al Lui Dumnezeu și lasă răzbunarea în mâna lui Dumnezeu.

Traducere Cristina Chirculescu

Reuniune de familie

Cuvintele „la revedere” pot fi o provocare în viața ta. Cum trece o persoană prin singurătatea-i mânioasă, sau durerea ce te secătuiește de putere? Restul lumii merge înainte iar pe tine te doare să faci la fel. Fă-ți curaj. Dumnezeu a luat la cunoștință.  Toate urările de rămas bun au rămas pe ceas. 1Tesaloniceni 4:16-18 ni se spune: „ Căci Însuşi Domnul, cu un strigăt, cu glasul unui arhanghel şi cu trâmbiţa lui Dumnezeu, Se va coborî din cer şi întâi vor învia cei morţi în Hristos. Apoi, noi cei vii, care vom fi rămas, vom fi răpiţi toţi împreună cu ei în nori, ca să întâmpinăm pe Domnul în văzduh; şi astfel vom fi totdeauna cu Domnul. Mângâiaţi-vă dar unii pe alţii cu aceste cuvinte.” Iar în Apocalipsa 21:4 ne promite că El va șterge orice lacrimă din ochii noștri. Nu este aceasta speranța noastră?  Dumnezeu ne-a promis o restaurare a tuturor lucrurilor. Inclusiv ale tale.

Traducere Cristina Chirculescu

Procesul de vindecare

În Coloseni 3:13 scrie: „ iertaţi-vă unul pe altul. Cum v-a iertat Hristos, aşa iertaţi-vă şi voi.” Chiar, Doamne? Începe procesul de vindecare. Cum? Ei, bine, să nu mai ții o listă a greșelilor. Mai bine roagă-te pentru adversarii tăi decât să complotezi contra lor. Să urăști răul fără să urăști pe cei ce fac răul. Îndreaptă-ți atenția de la ce ți-au făcut ei, la ce a făcut Hristos pentru tine. Se poate să pară scandalos, dar Hristos a murit și pentru ei. Dacă El consideră că ei merită să fie iertați, atunci așa e. Aceasta face ca iertarea să fie mai ușoară? Nu. Mai rapidă? Rareori. Fără suferință? Iertarea oscilează: are zile bune și proaste. Mânia se combină cu dragostea. Milă ce variază. Facem progrese doar ca să facem un viraj greșit. Pășim inainte și apoi ne retragem. Dar e bine. Atât timp cât încerci să ierți, înseamnă că ierți. Este ca atunci când nu mai dai voie ca amărăciunea să se instaleze. Continuă să ierți.

Traducere: Cristina Chirculescu

Iertarea

Răzbunarea este a lui Dumnezeu. El va răsplăti: în Ziua Judecății sau în timpul vieții. Dumnezeu poate să-ți disciplineze șeful abuziv. El poate să-l aducă pe fostul tău soț în genunchi sau în fire. Iertarea nu diminuează dreptatea; încredințeaz-o lui Dumnezeu. El garantează răsplata. Dumnezeul dreptății are rețeta exactă. Să-ți ierți dușmanii? A, iată problema ta și a mea. „Mâniaţi-vă şi nu păcătuiţi. Să n-apună soarele peste mânia voastră  şi să nu daţi prilej diavolului.” (Efeseni 4:26-27). Nu-i oferi diavolului teren în viața ta. Amărăciunea îl invită să ocupe loc în inima ta, să închirieze o cameră acolo. Crede-mă, el va intra și va murdări locul. Când vine vorba despre iertare, toți suntem începători. Nu renunța!

Traducere Cristina Chirculescu

Dumnezeu nu renunță niciodată

Dumnezeu ne face să mergem înainte, vindecându-ne trecutul. Oare chiar poate? Poate Dumnezeu să vindece această durere veche din inima mea? Bineînțeles că poate. De fapt, lui Dumnezeu Îi pasă mai mult decât nouă de dreptate. Pavel ne amintește în Romani 12:17-19, „Nu întoarceţi nimănui rău pentru rău. Urmăriţi ce este bine înaintea tuturor oamenilor.  Dacă este cu putinţă, întrucât atârnă de voi, trăiţi în pace cu toţi oamenii. Preaiubiţilor, nu vă răzbunaţi singuri, ci lăsaţi să se răzbune mânia lui Dumnezeu, căci este scris: „Răzbunarea este a Mea; Eu voi răsplăti”, zice Domnul.” Ne e teamă că cei răi se vor furișa dispărând în noapte, neștiuți și nepedepsiți. Evadați la Fiji și sorbind „mai tai” pe plajă. Nu te îngrijora. Biblia spune „Dumnezeu va răsplăti”, nu spune „Dumnezeu s-ar putea să răsplătească”. Dumnezeu va face dreptate în numele advărului si corectitudinii. Spre deosebire de noi, Dumnezeu nu renunță niciodată la o persoană. Niciodată. Mult timp după ce am mers mai departe, Dumnezeu este încă acolo, testând conștiința, încurajând convingerile, întotdeauna orchestrând răscumpărarea. Vrei să-ți pui la punct dușmanii? Aceasta este treaba lui Dumnezeu.

Traducerea Cristina Chirculescu

Casa ciudei

În 1882 în New York, Joseph Richardson avea în proprietate o bucată îngustă de pământ de 1,50m lățime și 32m lungime. Alături era o parcelă de mărime normală a unui om care dorea să-și construiască un bloc cu apartamente. El i-a oferit lui Richardson 1000 dolari pentru bucata sa de pământ. Profund ofensat, Richardson i-a cerut 5000 de dolari, dar celălalt a refuzat să-i dea această sumă. Acesta a construit blocul, crezând că mica parcela de pământ a vecinului va rămâne neocupată, cu vedere liberă. Dar Richardson a construit și el o casă, blocând vederea! Poreclită „Casa ciudei”, Richardson și-a petrecut ultimii săi 14 ani în reședința sa îngustă care se pare că s-a potrivit cu mintea sa îngustă. Răzbunarea construiește locuințe singuratice și înguste. Cu spațiu doar pentru o persoană. Nu e de mirare că Dumnezeu insistă și ne spune: „ Urmăriţi pacea cu toţi şi sfinţirea, fără care nimeni nu va vedea pe Domnul. Luaţi seama bine ca nimeni să nu se abată de la harul lui Dumnezeu, pentru ca nu cumva să dea lăstari vreo rădăcină de amărăciune, să vă aducă tulburare şi mulţi să fie întinaţi de ea. Vegheaţi să nu fie între voi nimeni curvar sau lumesc ca Esau, care pentru o mâncare şi-a vândut dreptul de întâi născut. ” (Evrei12:14-17)

Traducere Cristina Chirculescu

Puterea lui Dumnezeu care transformă

Durerea în familie este adesea cea mai puternică durere deoarece implică persoane care ar fi trebuit să fie de încredere. Erai prea tânăr ca să realizezi nedreptatea. Nu știai cum să te aperi. În plus, autorii durerii erau mai mari decât tine: tatăl, mama, unchiul, fratele mai mare – ei s-au ridicat deasupra ta, de obicei în mărime, dar totdeauna în rang. Când ei te-au judecat greșit, tu i-ai crezut. În tot acest timp ai operat cu informații greșite: „Ești prost …încet…bătut în cap, ca și tatăl tău.”
Zeci de ani mai târziu, aceste cuvinte ale înfrângerii încă mai sună cu ecou în subconștientul tău. Dar nu mai trebuie! Romani 12:2 spune: „ să vă prefaceţi prin înnoirea minţii voastre, ca să puteţi deosebi bine voia lui Dumnezeu: cea bună, plăcută şi desăvârşită.” Și 1Corinteni 13:11 adaugă: „Când eram copil, vorbeam ca un copil, simţeam ca un copil; gândeam ca un copil, când m-am făcut om mare, am lepădat ce era copilăresc.” Tu nu ești cine au spus ei că ești. Tu ești copilul lui Dumnezeu!

Traducere Cristina Chirculescu

El vrea inima ta în întregime

Dumnezeu ne dă mai mult decât cerem noi. El vrea nu numai inima ta toată – El dorește inima ta în întregime. De ce? Oamenii răniți, rănesc. Gândește-te la aceasta. De ce dai drumul la maneta de comandă? De ce eviți conflictul? De ce cauți să mulțumești pe toți? Poate că tendințele tale au ceva de-a face cu rănile tale nevindecate din inima ta? Dumnezeu vrea să te ajute de dragul tău. Istoria familiei tale are câteva capitole triste. Dar aceasta nu trebuie să fie viitorul tău. Gunoaiele generațiilor se pot opri aici și acum. Tu nu trebuie să le oferi copiilor tăi ceea ce ți-au oferit înaintașii tăi. Vorbește cu Dumnezeu despre scandalurile și ticăloșiile lor. Invită-L să retrăiască trădarea împreună cu tine. Acest proces poate să dureze mult timp. E posibil să dureze o viață întreagă. E greu, bineînțeles. Dar lasă-L pe Dumnezeu să-Și facă lucrarea Sa!

Traducerea Cristina Chirculescu

Spune „Mulțumesc”

Apostolul Pavel spune „Mulţumiţi totdeauna lui Dumnezeu Tatăl pentru toate lucrurile în Numele Domnului nostru Isus Hristos.” (Efeseni 5:20). Ai putea să faci o listă cu toate binecuvântările lui Dumnezeu sau să scrii un cântec în onoarea Sa. Ai putea să sponsorizezi un orfan sau să adopți un copil numai fiindcă și Dumnezeu te-a adoptat pe tine. Cea mai sigură cale când ieși dintr-o criză este marcată de cuvintele „Mulțumesc.” Dar în zilele dezastruoase? Mai ești recunoscător? Isus a fost. „Căci am primit de la Domnul ce v-am învăţat, şi anume că Domnul Isus, în noaptea în care a fost vândut, a luat o pâine. Şi, după ce a mulţumit lui Dumnezeu, a frânt-o şi a zis: „Luaţi, mâncaţi; acesta este trupul Meu care se frânge pentru voi; să faceţi lucrul acesta spre pomenirea Mea.” (1Corinteni 11:23-23).  Nu de multe ori cuvintele „trădat” și „mulțumesc” se află în aceeași propoziție, mult mai puțin în aceași inimă. Oricine poate mulțumi lui Dumnezeu pentru lumină. Dar Isus ne învață să-I mulțumim și pentru noapte!

Traducere Cristina Chirculescu

Lasă-L pe Dumnezeu să definească binele

Nimic din Biblie nu ne-ar face să spunem că foametea, un atac de cord sau un atac terorist ar fi bune. Acestea sunt niște tragedii teribile, născute dintr-o lume căzută. Totuși, fiecare mesaj din Biblie ne obligă să credem că Dumnezeu le va amesteca împreună cu alte ingrediente și va scoate binele din ele. Dar trebuie  să-L lăsăm pe Dumnezeu să definească binele. Definiția noastră include sănătate, confort și faimă. Definiția Lui? În cazul Fiului Său, Isus Hristos, viața bună a constat în lupte, furtuni și moarte. Dar Dumnezeu le-a lucrat împreună pentru a scoate cel mai mare bine – gloria Sa și mântuirea noastră! La un moment dat noi toți stăm la această intersecție. Este Dumnezeu bun când rezultatul nu este? Vrei să știi cel mai clar răspuns al Cerului la întrebarea despre suferință? Doar aruncă o privire la Isus!
Traducere Cristina Chirculescu

Așteaptă – Dumnezeu este la lucru

Sunt convins că Sabatul a fost creat pentru oameni frenetici ca mine, oameni care au nevoie să li se amintească săptămânal că lumea nu se va opri dacă eu mă opresc. În unul dintre cele mai dramatice exemple de așteptare din Biblie, Daniel se roagă pentru popor lui care fusese asuprit 70 de ani. El s-a abținut de la mâncare și băutură 21 de zile, în timp ce se lupta în rugăciune, insista, pleda și agoniza. Dar nu a venit niciun răspuns. În a 22-a zi a apărut un înger al lui Dumnezeu. El i-a arătat lui Daniel că rugăciunile lui au fost ascultate chiar din prima zi.  Din perspectivă pămăntească, nu s-a întâmplat nimic. Dar din perspectivă cerească s-a dezlănțuit o luptă în cer. Dumnezeu era la lucru! Dacă Daniel ar fi renunțat … și-ar fi pierdut credința … sau se îndepărta de Dumnezeu. Ia în considerare aceste întrebări: ce s-ar întâmpla dacă ai renunța? Dacă ti-ai pierde credința? Sau te-ai îndepărta de Dumnezeu? Să nu faci asta! Dumnezeu este la lucru. Așteaptă!

Traducere Cristina Chirculescu