Mulțumește

Unele lucruri nu au fost făcute să coexiste. De exemplu, pisicile cu coadă lungă și balansoarul? Tauri într-un magazin cu porțelanuri? Nu sunt idei prea bune. Binecuvântări și amărăciune? Amestecul nu se potrivește cu Dumnezeu. Combină cereasca bunătate cu ingratitudinea pământească și așteaptă-te la un amestec neplăcut. Recunoștința nu vine în mod natural. Auto-compătimirea, da. Mormăielile și bombănelile – nimeni nu trebuie să ne amintească să le oferim. Totuși ele nu fac un amestec bun cu bunătatea pe care o dăm. Recunoștința ne trece prin greutăți. A reflecta asupra binecuvântărilor înseamnă să faci repetiții la realizările lui Dumnezeu. A face repetiții la realizările Sale înseamnă să-I descoperi inima. Recunoștința ne lasă întotdeauna să privim la Dumnezeu și să ne îndepărtăm de groază. „Mulţumiţi totdeauna lui Dumnezeu Tatăl pentru toate lucrurile în Numele Domnului nostru Isus Hristos.” (Efeseni 5:20)

Traducere Cristina Chirculescu

Dumnezeu Își formează slujitorii

Compasiunea contează la Dumnezeu. Este timpul pentru slujire, nu pentru egocentrism. Anulează petrecerea pentru a-ți plânge de milă. Iubește oamenii pe care Dumnezeu îi aduce în viața ta. Acest test va fi mărturia ta. În 2Corinteni 1:4 ne amintește că Dumnezeu merge alături de noi când trecem prin greutăți și înainte ca tu să știi, El ne aduce pe cale pe cineva care trece prin momente grele astfel încât să putem să-i fim aproape acelei persoane așa cum Dumnezeu a fost pentru noi. Tu nu te-ai înscris în acest curs intensiv de părinte singur sau de îngrijirea unui soț cu handicap, nu-i așa? Nu, Dumnezeu te-a înscris. De ce? Ca să-i înveți pe alții ceea ce El te-a învățat pe tine. Decât să spui „De ce, Doamne?” mai bine întreabă „Ce, Doamne? Ce pot învăța din această experiență?” Necazurile tale pot deveni mesajul lui Dumnezeu!

Traducere Cristina Chirculescu

Dumnezeu ne trece prin încercări

Indiferent ce probleme ai, le vei trece cu bine. Tu crezi că nu vei putea. Toți credem așa. Ne e teamă că nu vom scăpa de depresie, că țipetele nu se mai opresc, că durerea nu se va mai sfârși. Ne întrebăm: Oare cerul acesta înnorat se va mai insenina vreodată? Oare vom mai ieși din groapa asta? Da! …Da! Eliberarea este pentru Biblie ceea ce este jazz-ul pentru Mardi Gras*: mare, curajoasă și pretutindeni: în groapa cu lei pentru Daniel, în închisoare pentru Petru, în burta balenei pentru Iona, în mormânt pentru Lazăr și lanțurile cu cătușe pentru Pavel. Dumnezeu ne trece prin suferințe: prin pustie, prin valea umbrei morții. „Prin” este unul dintre cuvintele preferate ale lui Dumnezeu. Isaia 43:2 spune „Dacă vei trece prin ape, Eu voi fi cu tine şi râurile nu te vor îneca; dacă vei merge prin foc, nu te va arde şi flacăra nu te va aprinde”. Vei trece cu bine!

*Mardi Gras – carnaval in SUA

Traducere Cristina Chirculescu

Perfecțiunea lui Isus

Scriptura descrie de multe ori comportamentul nostru ca hainele pe care le purtăm. În 1 Petru 5:5, Petru ne îndeamnă să fim „împodobiţi cu smerenie”. David vorbește despre oamenii răi care sunt îmbrăcați cu „blesteme”. Veșmintele pot simboliza caracterul și, la fel ca și haina Lui, caracterul lui Isus era fără cusur. Era un material fără cusătură țesut de la Cer până la pământ – de la gândurile lui Dumnezeu la acțiunile lui Isus. De la lacrimile lui Dumnezeu până la compasiunea lui Isus. De la cuvintele lui Dumnezeu până la răspunsul lui Isus.Totul dintr-o singură bucată. O imagine a caracterului lui Isus. Dar când Hristos a fost răstignit pe cruce, El Și-a dezbrăcat veșmântul fără cusătură și a îmbrăcat o haină diferită. El a purtat păcatele noastre astfel ca noi să putem îmbrăca neprihănirea Sa.

Traducere Cristina Chirculescu

N-a fost loc la han

Unele dintre cele mai triste cuvinte din lume sunt „Nu avem loc pentru tine”. Isus a avut parte de aceste cuvinte. El era incâ în pântecele Mariei când hangiul a spus ”Nu avem loc pentru Tine.” Și când a fost răstignit pe cruce, nu a fost acesta mesajul de respingere totală? „Noi nu avem loc pentru Tine în această lume.” Astăzi Isus este tratat la fel. El merge de la inimă la inimă, întrebând dacă poate să intre. Adesea este binevenit. Unii Îi deschid ușa inimii și-L invită să rămână. Și acestor persoane Isus le promite  ”În casa Tatălui Meu sunt multe locuri.” (Ioan 14:2). Noi Îi facem loc în inima noastră, iar Isus ne face loc în casa Sa!

Traducere Cristina Chirculescu

Fii gata!

Ioan 1:14 spune ” Şi Cuvântul S-a făcut trup şi a locuit printre noi, plin de har şi de adevăr. ” El a locuit printre noi.  El a îmbrăcat cel mai costisitor veșmânt: un trup uman. El a devenit prietenul păcătoșilor și fratele săracilor. El le-a atins rănile și le-a simțit lacrimile și a plătit pentru greșelile lor. Și pentru noi toți, cei care avem temeri, El a împărtășit același mesaj: „Să nu vi se tulbure inima. Aveţi credinţă în Dumnezeu şi aveţi credinţă în Mine….Mă voi întoarce şi vă voi lua cu Mine.” Și cum răspundem noi? Unii pretind că El nici nu există. Alții au auzit de El, dar nu cred în El. Dar puțini se decid să încerce. Și când El te va chema pe nume, fii gata. Privește în sus. El va coborî și te va lua acasă… când Hristos va veni!

Traducere Cristina Chirculescu

Ce face dragostea

Tu ai face ceea ce a făcut Isus? El a schimbat închinarea îngerilor pentru tovărășia ucigașilor. Dacă ai fi Dumnezeu, ai face asta? Eu nu aș face-o, dar Hristos a făcut. Isus S-a umilit. El a venit din postura de a porunci îngerilor, la cea de a dormi în paie. De ce? Pentru că aceasta face dragostea. Îi pune pe cei dragi înaintea ei însăși. Locul tău în Cer este mai important pentru El decât locul Lui în Cer, așa că El a renunțat pentru tine. E timpul să lași ca dragostea Lui să acopere toate lucrurile din viața ta. Orice promisiune neonorată, orice ocară sau cuvânt aspru. Dragostea Lui acoperă totul. Lasă-L! Fă-o de dragul Lui. Pentru a avea pace în inimă. Și fă-o pentru ei, pentru cei dragi din viața ta. Lasă ca dragostea Lui să se reverse peste tine, încât și a ta să se reverse peste ei.

Traducere Cristina Chirculescu

Există un Singur Nume – Isus

Fiul lui Dumnezeu, Mielul lui Dumnezeu, Învierea și Viața, Alfa și Omega.  Expresii care extind limitele limbajului uman într-un efort de a capta ceea ce nu se captează, măreția lui Dumnezeu. Aceste expresii nu sunt niciodată suficiente. Când le auzi, parcă ai asculta formația de Crăciun a Armatei Salvării cântând la colțul străzii „Mesia” de Handel. Niciun nume nu face dreptatea lui Dumnezeu. Dar există totuși un singur nume: Isus. Un nume atât de obișnuit, dacă El ar fi aici astăzi, numele Lui ar fi John sau Bob sau Jim. El a fost o persoană pe care s-o poți atinge, de care să te poți apropia, la care să poți ajunge. „Spune-mi doar Isus”, aproape că-L auzi spunând. Cei care au umblat cu El, îl știu nu cu un titlu sau o denumire, ci cu un nume: Isus. Este un nume frumos și puternic. Va sosi ziua când la numele Isus orice genunchi se va pleca și orice limbă va mărturisi că El este Domn!

Traducere Cristina Chirculescu

Prea ocupați ca să observe

Imaginează-ți conversația dintre hangiu și familia sa. A menționat cineva despre sosirea cuplului de tineri cu o noapte înainte? A întrebat cineva de fata însărcinată care era călare pe un măgăruș? Hangiul și familia sa erau prea ocupați. Erau multe de făcut pentru ziua ce urma: prepararea âinii, treburile de dimineață. Erau multe de făcut ca să-ți mai imaginezi că imposibilul avusese loc. Dumnezeu intrase în lume ca un copilaș. Între timp, orașul fremăta. Comercianții nu știau că Dumnezeu le vizitase planeta. Hangiul n-ar fi crezut vreodată că tocmai Îl trimisese pe Dumnezeu în frig. Cei care au lipsit la sosirea Majestății Sale – au lipsit nu din cauza unor fapte rele sau din răutate, nu. Ci pentru că ei nu se uitau. Nu s-au schimbat prea multe în ultimii două mii de ani, nu-i așa?

Traducere Cristina Chirculescu

Rămâi lângă iesle

Creștinismul s-a născut dintr-un mare act de perturbare cerească! Întreabă-i pe păstorii din Betleem. Ei nu se așteptau să fie cuprinși de emoție. Păstorii au prețuit previzibilul. Acesta era schimbul lor de noapte. Orice emoție era de natură negativă: lupi, lei, braconieri. Ei doreau o noapte liniștită, dar asta nu însemna că au și avut-o. Luca 2 spune „Şi iată că un înger al Domnului s-a înfăţişat înaintea lor, şi slava Domnului a strălucit împrejurul lor. Ei s-au înfricoşat foarte tare.” (v.9) Întotdeauna presupunem ce e mai rău înainte de a căuta ce e mai bine. Este un lucru bun că păstorii au rămas; altfel ar fi pierdut al doilea mesaj. „ Astăzi, în cetatea lui David, vi S-a născut un Mântuitor, care este Hristos, Domnul.” (v.11) Sper că vei face ceea ce au făcut păstorii – rămâi lângă iesle.

Traducere Cristina Chirculescu

Dumnezeu dansează printre cei obișnuiți

Există un singur cuvânt care descrie noaptea în care a venit Isus – obișnuit. A fost o noapte obișnuită cu oițe obișnuite și păstori obișnuiți. Și dacă nu ar fi un Dumnezeu căruia Îi place să aducă în evidență ceva din obișnuit, noaptea ar fi trecut neobservată. Dar Dumnezeu dansează printre cei obișnuiți. Și în acea noapte El a valsat. Noaptea nu a mai fost una obișnuită. Mai întâi au fost anunțați păstorii. Ei nu L-au întrebat pe Dumnezeu dacă e sigur că știe ce se întâmplă. Teologii și-ar fi consultat comentariile. Elita societății s-ar fi uitat să vadă dacă privea cineva. Oamenii de succes s-ar fi uitat mai întâi în calendare. Îngerii s-au dus la păstori – niște oameni care nu știau să-I spună lui Dumnezeu că Mesia nu se găsește într-o covată cu mâncare pentru vite. Dumnezeu vine la cei obișnuiți, pentru că cele mai puternice instrumente ale Sale sunt cele mai simple.

Traducere Cristina Chirculescu

Căutând o lumină în noapte

În noaptea când Isus s-a născut, mă întreb dacă Iosif s-a rugat așa: „Doamne, Tată, totul pare atât de ciudat….Iar îngerul pe care l-ai trimis…Ai putea să mai trimiți altul?” Te afli în situația sau starea lui Iosif. Fiecare dintre noi știe foarte bine ce înseamnă să cauți o lumină în noapte. Nu pe lângă un grajd, ci pe la Urgențe la spital, sau pe iarba proaspăt aranjată dintr-un cimitir. Ne punem întrebări … Oare de ce Dumnezeu face ceea ce face. Dacă te întrebi ca și Iosif, te îndemn să faci ceea ce a făcut el. Să asculți. El nu a permis confuziei să-i tulbure ascultarea. Dar tu? Ai de ales: să asculți sau să nu asculți. Deoarece Iosif a ascultat, Dumnezeu l-a folosit să schimbe lumea. Poate El să facă și cu tine la fel? Vei fi acea persoană supusă? Vei sluji …. Chiar și atunci când nu vei înțelege?

Traducere Cristina Chirculescu

A risca

După ce Maria,mama lui Isus, s-a logodit cu Iosif, înainte ca ei să locuiască împreună, ea s-a aflat însărcinată de la Duhul Sfânt. (Matei1:18). Iosif era cocoțat ferm pe ramura lui în copac. Previzibil și puternic, Iosif nu avea nicio intenție s-o părăsească. Asta până când i s-a spus să riște. „Conceput de Duhul Sfânt? Ei, haide! Cine mă va crede?” Mândria i-a spus să n-o facă. Dar Dumnezeu i-a spus s-o facă. Simt că și tu semeni cu Iosif. Cu un picior în voia ta și cu unul în voia Lui. Voia Lui sau a ta? Te cam tulbură, nu-i așa? Fii sigur că nu va fi ușor. Niciodată nu a fost ușor să riști. Întreabă-l pe Iosif … sau mai bine, întreabă-L pe Isus. El știe mai bine decât oricine costul riscului…

Traducere Cristina Chirculescu

Hristos in tine

Peste tot în Scriptură există o prepoziție ispititoare și care te invită – prepoziția ”în”. Isus locuiește în copiii Lui. În Apocalipsa 3:20, Isus spune, ” Iată Eu stau la uşă şi bat. Dacă aude cineva glasul Meu şi deschide uşa, voi intra la el, voi cina cu el, şi el cu Mine.” Dumnezeu în noi. Oare am înțeles noi profunzimea acestei promisiuni? Cu Dumnezeu în tine, ai un milion de resurse pe care nu le-ai mai avut înainte. Nu te poți stăpâni să nu te îngrijorezi? Hristos poate. Și El locuiește în tine. Nu poți să-ți uiți trecutul, să-ți ierți răutățile, sau să te lași de obiceiurile tale proaste? Hristos poate. Și El locuiește în tine. O! Să fii plin de El încât să poți spune împreună cu apostolul Pavel „Nu mai trăiesc eu, ci Hristos trăiește în mine!”

Traducere Cristina Chirculescu

 

Dumnezeu s-a apropiat

Totul s-a întâmplat într-o clipă, cea mai remarcabilă clipă. Dumnezeu a devenit om! Cerul s-a deschis și a așezat ce avea mai prețios, într-un pântec uman. Isus a venit, nu ca un flash de lumină sau ca un cuceritor de neatins, ci ca unul al cărui prim plânset a fost auzit de o fată de la țară și un tâmplar somnoros. Mâinile care l-au ținut prima oară nu aveau manichiura aranjată, erau aspre și murdare. Timp de 33 de ani El avea să simtă tot ceea ce tu ai simțit vreodată. Slăbit și obosit; și cu teamă de eșec. Sentimentele Lui au fost rănite. Când te gândești la Isus pus într-o astfel de lumină, pare aproape ireverențios. Este ceva în a-L păstra divin care Îl face să ți se pară distant și previzibil. Dar n-o face! Lasă-L să fie la fel de uman cum a intenționat să fie. Lasă-L în noroiul lumii noastre. Pentru că dacă noi Îl lăsăm, atunci El ne va trage afară !

Traducere Cristina Chirculescu