Iertarea

Răzbunarea este a lui Dumnezeu. El va răsplăti: în Ziua Judecății sau în timpul vieții. Dumnezeu poate să-ți disciplineze șeful abuziv. El poate să-l aducă pe fostul tău soț în genunchi sau în fire. Iertarea nu diminuează dreptatea; încredințeaz-o lui Dumnezeu. El garantează răsplata. Dumnezeul dreptății are rețeta exactă. Să-ți ierți dușmanii? A, iată problema ta și a mea. „Mâniaţi-vă şi nu păcătuiţi. Să n-apună soarele peste mânia voastră  şi să nu daţi prilej diavolului.” (Efeseni 4:26-27). Nu-i oferi diavolului teren în viața ta. Amărăciunea îl invită să ocupe loc în inima ta, să închirieze o cameră acolo. Crede-mă, el va intra și va murdări locul. Când vine vorba despre iertare, toți suntem începători. Nu renunța!

Traducere Cristina Chirculescu

Capodopera Sa

Pe când un grup de pescari se relaxa într-un vechi han scoțian de la malul mării, unul dintre oameni făcea gesturi largi, descriind un pește ce a scăpat. Brațul lui a lovit tava ospătarului, împrăștiind conținutul pe peretele alb și lăsând o pată maro, urâtă. Hangiul a suspinat: „Tot peretele va trebui revopsit!” „Poate că nu”, s-a oferit un străin să ajute. „Lasă-mă să mă ocup eu!”

Omul a scos dintr-o cutie pensule, vopsele în ulei și culori. A tamponat ușor pata urâtă. A început să se ivească o imagine: un cerb cu coarne bogate. La baza picturii se citea semnătura: Sir Edwin Landseer. Un pictor faimos al vieții sălbatice. În mâinile sale, o greșeală a devenit o capodoperă!

Și mâinile lui Dumnezeu fac la fel. El aranjează petele din viața noastră. În Efeseni 2:7, se spune că noi devenim exemple ale nemărginitei bogății a harului Său și a bunătății Lui față de noi.

Noi suntem capodopera Sa!

Dumnezeu nu renunță niciodată

Dumnezeu ne face să mergem înainte, vindecându-ne trecutul. Oare chiar poate? Poate Dumnezeu să vindece această durere veche din inima mea? Bineînțeles că poate. De fapt, lui Dumnezeu Îi pasă mai mult decât nouă de dreptate. Pavel ne amintește în Romani 12:17-19, „Nu întoarceţi nimănui rău pentru rău. Urmăriţi ce este bine înaintea tuturor oamenilor.  Dacă este cu putinţă, întrucât atârnă de voi, trăiţi în pace cu toţi oamenii. Preaiubiţilor, nu vă răzbunaţi singuri, ci lăsaţi să se răzbune mânia lui Dumnezeu, căci este scris: „Răzbunarea este a Mea; Eu voi răsplăti”, zice Domnul.” Ne e teamă că cei răi se vor furișa dispărând în noapte, neștiuți și nepedepsiți. Evadați la Fiji și sorbind „mai tai” pe plajă. Nu te îngrijora. Biblia spune „Dumnezeu va răsplăti”, nu spune „Dumnezeu s-ar putea să răsplătească”. Dumnezeu va face dreptate în numele advărului si corectitudinii. Spre deosebire de noi, Dumnezeu nu renunță niciodată la o persoană. Niciodată. Mult timp după ce am mers mai departe, Dumnezeu este încă acolo, testând conștiința, încurajând convingerile, întotdeauna orchestrând răscumpărarea. Vrei să-ți pui la punct dușmanii? Aceasta este treaba lui Dumnezeu.

Traducerea Cristina Chirculescu

Casa ciudei

În 1882 în New York, Joseph Richardson avea în proprietate o bucată îngustă de pământ de 1,50m lățime și 32m lungime. Alături era o parcelă de mărime normală a unui om care dorea să-și construiască un bloc cu apartamente. El i-a oferit lui Richardson 1000 dolari pentru bucata sa de pământ. Profund ofensat, Richardson i-a cerut 5000 de dolari, dar celălalt a refuzat să-i dea această sumă. Acesta a construit blocul, crezând că mica parcela de pământ a vecinului va rămâne neocupată, cu vedere liberă. Dar Richardson a construit și el o casă, blocând vederea! Poreclită „Casa ciudei”, Richardson și-a petrecut ultimii săi 14 ani în reședința sa îngustă care se pare că s-a potrivit cu mintea sa îngustă. Răzbunarea construiește locuințe singuratice și înguste. Cu spațiu doar pentru o persoană. Nu e de mirare că Dumnezeu insistă și ne spune: „ Urmăriţi pacea cu toţi şi sfinţirea, fără care nimeni nu va vedea pe Domnul. Luaţi seama bine ca nimeni să nu se abată de la harul lui Dumnezeu, pentru ca nu cumva să dea lăstari vreo rădăcină de amărăciune, să vă aducă tulburare şi mulţi să fie întinaţi de ea. Vegheaţi să nu fie între voi nimeni curvar sau lumesc ca Esau, care pentru o mâncare şi-a vândut dreptul de întâi născut. ” (Evrei12:14-17)

Traducere Cristina Chirculescu

Puterea lui Dumnezeu care transformă

Durerea în familie este adesea cea mai puternică durere deoarece implică persoane care ar fi trebuit să fie de încredere. Erai prea tânăr ca să realizezi nedreptatea. Nu știai cum să te aperi. În plus, autorii durerii erau mai mari decât tine: tatăl, mama, unchiul, fratele mai mare – ei s-au ridicat deasupra ta, de obicei în mărime, dar totdeauna în rang. Când ei te-au judecat greșit, tu i-ai crezut. În tot acest timp ai operat cu informații greșite: „Ești prost …încet…bătut în cap, ca și tatăl tău.”
Zeci de ani mai târziu, aceste cuvinte ale înfrângerii încă mai sună cu ecou în subconștientul tău. Dar nu mai trebuie! Romani 12:2 spune: „ să vă prefaceţi prin înnoirea minţii voastre, ca să puteţi deosebi bine voia lui Dumnezeu: cea bună, plăcută şi desăvârşită.” Și 1Corinteni 13:11 adaugă: „Când eram copil, vorbeam ca un copil, simţeam ca un copil; gândeam ca un copil, când m-am făcut om mare, am lepădat ce era copilăresc.” Tu nu ești cine au spus ei că ești. Tu ești copilul lui Dumnezeu!

Traducere Cristina Chirculescu

El vrea inima ta în întregime

Dumnezeu ne dă mai mult decât cerem noi. El vrea nu numai inima ta toată – El dorește inima ta în întregime. De ce? Oamenii răniți, rănesc. Gândește-te la aceasta. De ce dai drumul la maneta de comandă? De ce eviți conflictul? De ce cauți să mulțumești pe toți? Poate că tendințele tale au ceva de-a face cu rănile tale nevindecate din inima ta? Dumnezeu vrea să te ajute de dragul tău. Istoria familiei tale are câteva capitole triste. Dar aceasta nu trebuie să fie viitorul tău. Gunoaiele generațiilor se pot opri aici și acum. Tu nu trebuie să le oferi copiilor tăi ceea ce ți-au oferit înaintașii tăi. Vorbește cu Dumnezeu despre scandalurile și ticăloșiile lor. Invită-L să retrăiască trădarea împreună cu tine. Acest proces poate să dureze mult timp. E posibil să dureze o viață întreagă. E greu, bineînțeles. Dar lasă-L pe Dumnezeu să-Și facă lucrarea Sa!

Traducerea Cristina Chirculescu

Spune „Mulțumesc”

Apostolul Pavel spune „Mulţumiţi totdeauna lui Dumnezeu Tatăl pentru toate lucrurile în Numele Domnului nostru Isus Hristos.” (Efeseni 5:20). Ai putea să faci o listă cu toate binecuvântările lui Dumnezeu sau să scrii un cântec în onoarea Sa. Ai putea să sponsorizezi un orfan sau să adopți un copil numai fiindcă și Dumnezeu te-a adoptat pe tine. Cea mai sigură cale când ieși dintr-o criză este marcată de cuvintele „Mulțumesc.” Dar în zilele dezastruoase? Mai ești recunoscător? Isus a fost. „Căci am primit de la Domnul ce v-am învăţat, şi anume că Domnul Isus, în noaptea în care a fost vândut, a luat o pâine. Şi, după ce a mulţumit lui Dumnezeu, a frânt-o şi a zis: „Luaţi, mâncaţi; acesta este trupul Meu care se frânge pentru voi; să faceţi lucrul acesta spre pomenirea Mea.” (1Corinteni 11:23-23).  Nu de multe ori cuvintele „trădat” și „mulțumesc” se află în aceeași propoziție, mult mai puțin în aceași inimă. Oricine poate mulțumi lui Dumnezeu pentru lumină. Dar Isus ne învață să-I mulțumim și pentru noapte!

Traducere Cristina Chirculescu

Mulțumește

Unele lucruri nu au fost făcute să coexiste. De exemplu, pisicile cu coadă lungă și balansoarul? Tauri într-un magazin cu porțelanuri? Nu sunt idei prea bune. Binecuvântări și amărăciune? Amestecul nu se potrivește cu Dumnezeu. Combină cereasca bunătate cu ingratitudinea pământească și așteaptă-te la un amestec neplăcut. Recunoștința nu vine în mod natural. Auto-compătimirea, da. Mormăielile și bombănelile – nimeni nu trebuie să ne amintească să le oferim. Totuși ele nu fac un amestec bun cu bunătatea pe care o dăm. Recunoștința ne trece prin greutăți. A reflecta asupra binecuvântărilor înseamnă să faci repetiții la realizările lui Dumnezeu. A face repetiții la realizările Sale înseamnă să-I descoperi inima. Recunoștința ne lasă întotdeauna să privim la Dumnezeu și să ne îndepărtăm de groază. „Mulţumiţi totdeauna lui Dumnezeu Tatăl pentru toate lucrurile în Numele Domnului nostru Isus Hristos.” (Efeseni 5:20)

Traducere Cristina Chirculescu

Lasă-L pe Dumnezeu să definească binele

Nimic din Biblie nu ne-ar face să spunem că foametea, un atac de cord sau un atac terorist ar fi bune. Acestea sunt niște tragedii teribile, născute dintr-o lume căzută. Totuși, fiecare mesaj din Biblie ne obligă să credem că Dumnezeu le va amesteca împreună cu alte ingrediente și va scoate binele din ele. Dar trebuie  să-L lăsăm pe Dumnezeu să definească binele. Definiția noastră include sănătate, confort și faimă. Definiția Lui? În cazul Fiului Său, Isus Hristos, viața bună a constat în lupte, furtuni și moarte. Dar Dumnezeu le-a lucrat împreună pentru a scoate cel mai mare bine – gloria Sa și mântuirea noastră! La un moment dat noi toți stăm la această intersecție. Este Dumnezeu bun când rezultatul nu este? Vrei să știi cel mai clar răspuns al Cerului la întrebarea despre suferință? Doar aruncă o privire la Isus!
Traducere Cristina Chirculescu

Așteaptă – Dumnezeu este la lucru

Sunt convins că Sabatul a fost creat pentru oameni frenetici ca mine, oameni care au nevoie să li se amintească săptămânal că lumea nu se va opri dacă eu mă opresc. În unul dintre cele mai dramatice exemple de așteptare din Biblie, Daniel se roagă pentru popor lui care fusese asuprit 70 de ani. El s-a abținut de la mâncare și băutură 21 de zile, în timp ce se lupta în rugăciune, insista, pleda și agoniza. Dar nu a venit niciun răspuns. În a 22-a zi a apărut un înger al lui Dumnezeu. El i-a arătat lui Daniel că rugăciunile lui au fost ascultate chiar din prima zi.  Din perspectivă pămăntească, nu s-a întâmplat nimic. Dar din perspectivă cerească s-a dezlănțuit o luptă în cer. Dumnezeu era la lucru! Dacă Daniel ar fi renunțat … și-ar fi pierdut credința … sau se îndepărta de Dumnezeu. Ia în considerare aceste întrebări: ce s-ar întâmpla dacă ai renunța? Dacă ti-ai pierde credința? Sau te-ai îndepărta de Dumnezeu? Să nu faci asta! Dumnezeu este la lucru. Așteaptă!

Traducere Cristina Chirculescu

Dumnezeu face ce este cel mai bine pentru noi

Dumnezeu este la lucru în viața noastră fie că știm sau nu, fie că vrem sau nu. În Plângerile lui Ieremia 3:33 este scris: „El nu necăjeşte cu plăcere, nici nu mâhneşte bucuros pe copiii oamenilor.” Dumnezeu nu este încântat de suferințele noastre, dar găsește plăcere în progresele noastre. Este ceea ce Pavel a subliniat în Filipeni 1:6 „Sunt încredinţat că Acela care a început în voi această bună lucrare o va isprăvi până în ziua lui Isus Hristos” Nu-ți privi lupta ca o întrerupere în viață, ci ca o pregătire pentru viață. Nimeni nu spune că drumul va fi ușor sau fără suferințe. Dar Dumnezeu va folosi aceasta pentru a scoate ceva bun pentru noi. Necazurile tale nu înseamnă pedeapsă, ci o pregătire, o experiență de viață. Dumnezeu face ce este cel mai bine pentru noi, pregătindu-ne să trăim sfințenia Lui!

Traducerea Cristina Chirculescu

Dumnezeu Își formează slujitorii

Compasiunea contează la Dumnezeu. Este timpul pentru slujire, nu pentru egocentrism. Anulează petrecerea pentru a-ți plânge de milă. Iubește oamenii pe care Dumnezeu îi aduce în viața ta. Acest test va fi mărturia ta. În 2Corinteni 1:4 ne amintește că Dumnezeu merge alături de noi când trecem prin greutăți și înainte ca tu să știi, El ne aduce pe cale pe cineva care trece prin momente grele astfel încât să putem să-i fim aproape acelei persoane așa cum Dumnezeu a fost pentru noi. Tu nu te-ai înscris în acest curs intensiv de părinte singur sau de îngrijirea unui soț cu handicap, nu-i așa? Nu, Dumnezeu te-a înscris. De ce? Ca să-i înveți pe alții ceea ce El te-a învățat pe tine. Decât să spui „De ce, Doamne?” mai bine întreabă „Ce, Doamne? Ce pot învăța din această experiență?” Necazurile tale pot deveni mesajul lui Dumnezeu!

Traducere Cristina Chirculescu

Testul de astăzi

Fiecare zi are un test. Iar unele sezoane sunt examene finale. Capcane neașteptate de stres, boală sau tristețe. Care este scopul testului? Iacov 1:3-4 spune: „ca unii care ştiţi că încercarea credinţei voastre lucrează răbdare. Dar răbdarea trebuie să-şi facă desăvârşit lucrarea, pentru ca să fiţi desăvârşiţi, întregi şi să nu duceţi lipsă de nimic.” Dumnezeu nu te-a uitat. Din contra, El a ales să te pregătească. Verbul ebraic pentru „a testa” provine de la un cuvânt care înseamnă „a arunca o privire pătrunzătoare la”, „a alege”. Renunță la noțiunea că Dumnezeu nu-ți vede lupta. El se implică din plin. Dumnezeu este Învățătorul, noi suntem elevii. Ai încredere în învățăturile Sale. Vei trece cu bine prin probleme. El poate scoate ceva bun din toate necazurile tale.

Traducere Cristina Chirculescu

Dumnezeu nu e suveran doar uneori

Acest timp în care te afli s-ar putea să te zăpăcească, dar nu-L poate dezorienta pe Dumnezeu. El poate îl va folosi cu un scop. Dumnezeu nu este suveran doar uneori. El nu este victorios doar ocazional. Ieremia 30:24 ne amintește „Mânia aprinsă a Domnului nu se va potoli până ce va împlini şi va înfăptui gândurile inimii Lui. Veţi înţelege în totul lucrul acesta în cursul vremurilor.” Iată un caz: Iosif este în închisoare. Din punct de vedere pământesc închisoarea egipteană era o tragedie în viața lui Iosif. Diavolul îl avea pe Iosif acolo unde dorea. Dar și Dumnezeu. Ceea ce intenționa Satan ca să facă rău, Dumnezeu folosea pentru a testa. Dacă vezi că problemele tale nu sunt decât dureri și suferință, te vei amărî și mânia. Dar dacă îți vezi necazurile ca niște încercări de la Dumnezeu pentru gloria Sa și spre maturizarea ta spirituală, atunci chiar și cele mai mărunte incidente vor avea însemnătate.

Traducere Cristina Chirculescu

Fă ceea ce-I place lui Dumnezeu

Cu ani în urmă un prieten mi-a dat acest sfat: fă o listă cu toate persoanele care ar fi afectate de imoralitatea ta. Am făcut. Lista includea pe Denalyn, cele trei fiice, ginerii mei și nepotul meu. Reciteam lista destul de des. Și aceasta îmi amintea că un act carnal este un schimb sărac de moștenire ce va dura o viață întreagă. Taților, ați rupe intenționat brațul copilului vostru? Bineînțeles că nu. O astfel de faptă ar încălca fiecare fibră din ființa voastră morală. Totuși, dacă sunteți implicat într-o relație extraconjugală, veți aduce mult mai multă durere copilului vostru decât o ruptură de braț. În 1Corinteni 6:19, Pavel a întrebat retoric: „Nu știți că trupul vostru este templul Duhului Sfânt care se află în voi?” Acțiunile au consecințe. Deci, ce faci? Fă ceea ce-I place lui Dumnezeu!

Traducerea Cristina Chirculescu