Dumnezeu este pentru tine

    În Epistola către Romani, capitolul 8, versetul 31, Pavel întreabă: „Dacă Dumnezeu este pentru noi, cine va fi împotriva noastră?”

Gândiți-vă un moment, patru cuvinte din acest verset merită atenție. „Dumnezeu este cu noi”. Vă propun un exercițiu: spuneți asta cu voce tare: „Dumnezeu este pentru noi”. Repetați, accentuând fiecare cuvânt. Haideți, nu sunteți în grabă mare! „Dumnezeu este pentru noi!” „DUMNEZEU ESTE PENTRU TINE”.

Poate părinții v-au uitat, poate profesorii v-au neglijat sau poate fraților le e rușine cu voi; dar la distanță de o rugăciune se află Însuși creatorul oceanelor, Dumnezeu!

Dumnezeu este pentru tine! Dacă Dumnezeu are un calendar, ziua ta de naștere este încercuită. Dacă în Rai se află un copac, El ți-a scrijelit numele pe scoarța lui.

Isaia 49:16 spune: „Iată că te-am săpat pe mâinile Mele, și zidurile tale sunt totdeauna înaintea ochilor Mei!”

Nimeni nu te poate învinge. Ești protejat. Dumnezeu este pentru tine!

Un devoțional zilnic

Isus nu vrea ca tu să trăiești într-o stare de frică. Nici tu nu vrei asta. Precis nu ai făcut niciodată aceste afirmații: „Fobiile mele m-au făcut să înaintez cu putere”, „Îi mulțumesc Domnului pentru pesimismul meu!”, „Sunt o persoană atât de bună de când mi-am pierdut speranța!” sau „Doctorul meu îmi spune că dacă nu încep să mă agit, îmi pierd sănătatea!”

Cu toții cred că am aflat costul mare al fricii! Dar să fie clar, faptul că o doză de frică îl ține pe copil departe de șoseaua intens circulată este reacția potrivită, la fel ca distanțarea de o clădire în flăcări. Frica în sine nu este un păcat. Dar poate duce spre păcat. Dacă tratăm frica cu izbucniri de furie, beție sau retrăgându-ne îmbufnați într-un colț, Îl excludem pe Dumnezeu ca soluție pentru rezolvarea problemei. Și nu facem decât să înrăutățim situația.

Pierderea bucuriei sau amorțirea din punct de vedere sentimental ar trebui să fie motive de îngrijorare. Ceva trebuie schimbat sau corectat. Furia și teama nu sunt de la Dumnezeu. Timotei 1:17 ne spune: „Dumnezeu nu ne-a dat un duh de frică, ci de putere, de dragoste și de înțelepciune”.

O înțelegere clară a credinței

Era anul 1941. Universitatea din Texas era apreciată ca fiind pe primul loc în țară. Lui Noble Doss, cel care trebuia să paseze, i-a scăpat mingea. O singură minge. O singură pasă. O singură greșeală. Asta l-a urmărit continuu, toată viața. „Greșeala mea ne-a costat campionatul național”, spune el.

Amintirile despre „pasele” pierdute stârnesc o teamă singuratică, teama că i-am dezamăgit pe oameni și am fost înfrânți. O căsătorie distrusă, copii furioși… Trecutul nostru ne urmărește ca o poteră. Oare mă poate ierta Dumnezeu?

Teama care nu este gestionată corect ne duce în păcat, ne face să ne ascundem de Dumnezeu. Ajungem să ne ascundem în săptămâni de lucru interminabile, să izbucnim în accese de furie, să fim permanent ocupați religios, dar nu spiritual.

Da, poate L-am dezamăgit pe Dumnezeu, dar nu, El nu ne-a abandonat! Isus ne iubește prea mult ca să ne lase să ne îndoim de harul Său. În 1 Ioan 1:9, se spune: „Dacă ne mărturisim păcatele, El este credincios și drept ca să ne ierte și să ne curețe de orice nelegiuire”.

Nimic nu hrănește curajul ca înțelegerea și atingerea harului. Trăiește iertat!

Vino și bea

Pe lista mea de lucruri pe care îmi doresc să le fi învățat mai devreme, acest adevăr plutește aproape de vârf. Harul mi-a apărut în cale, pe neașteptate, într-o biserică. Congregațiile și liderii lor m-au schimbat. Însă bisericile s-au luptat, ba chiar s-au împărțit. Oamenii maturi s-au comportat mai puțin de atât. Cutia s-a desfăcut, robinetul s-a blocat și inima mea pentru un timp s-a scufundat.

Când era aproape prea târziu, am auzit invitația izvorului care curgea în continuare: „Dacă însetează cineva, să vină la Mine şi să bea. Cine crede în Mine, din inima lui vor curge râuri de apă vie, cum zice Scriptura”. Dumnezeu se descrie ca „izvor de apă vie” (Ioan 7:37-38)

Mulțumește-I Lui pentru robinete, dar nu te încrede în ele ca să te hrănească. Mulțumește-I Lui pentru cutiile în care darurile Sale vin, dar nu da greș în a le deschide. Și mai presus de toate, nu da greș în a citi însemnarea: „Dragul meu copil, îți este sete? Vino și bea! Îmi găsesc desfătarea în tine. Niciodată nu voi da greș și nu te voi părăsi.

Trei întrebări

Am trei întrebări pentru voi, astăzi! Data viitoare când ești prins într-o zi proastă, verifică-ți perspectiva cu aceste trei întrebări:

1. Față de ce mă simt eu vinovat?

2. De ce anume mă îngrijorez?

3. Ce o să fac?

Reflectă asupra răspunsurilor tale cu aceste elemente ce te ajută să îți amintești:

Ieri – iertat.

Mâine – predat

Azi – clarificat.

Iată propunerea mea: consultă-L pe Isus! Cel veșnic are ceva să ne zică despre zilele noastre. În Coloseni 3:2, apostolul Pavel spune: „Gândiţi-vă la lucrurile de sus, nu la cele de pe pământ”. Nu șovăi, cu ochii în pământ. Uită-te în sus și fii atent la ceea ce se întâmplă în jurul lui Cristos; acolo se află acțiunea!

În Matei 11:30, Isus spune: „Căci jugul Meu este bun și sarcina Mea este uşoară”. Felul în care Isus a creat o zi bună are logică! Îndurarea Sa șterge vina. Supravegherea Lui îndepărtează teama. Îndrumarea Sa îndepărtează confuzia. Umple-ți ziua cu harul Său. Încredințează-ți ziua sub supravegherea Lui. Dă-i zilei tale o șansă!

Reuniune de familie

Cuvintele „la revedere” pot fi o provocare în viața ta. Cum trece o persoană prin singurătatea-i mânioasă, sau durerea ce te secătuiește de putere? Restul lumii merge înainte iar pe tine te doare să faci la fel. Fă-ți curaj. Dumnezeu a luat la cunoștință.  Toate urările de rămas bun au rămas pe ceas. 1Tesaloniceni 4:16-18 ni se spune: „ Căci Însuşi Domnul, cu un strigăt, cu glasul unui arhanghel şi cu trâmbiţa lui Dumnezeu, Se va coborî din cer şi întâi vor învia cei morţi în Hristos. Apoi, noi cei vii, care vom fi rămas, vom fi răpiţi toţi împreună cu ei în nori, ca să întâmpinăm pe Domnul în văzduh; şi astfel vom fi totdeauna cu Domnul. Mângâiaţi-vă dar unii pe alţii cu aceste cuvinte.” Iar în Apocalipsa 21:4 ne promite că El va șterge orice lacrimă din ochii noștri. Nu este aceasta speranța noastră?  Dumnezeu ne-a promis o restaurare a tuturor lucrurilor. Inclusiv ale tale.

Traducere Cristina Chirculescu

Dă-i zilei o șansă!

„Aceasta este ziua pe care a făcut-o Domnul: să ne bucurăm şi să ne veselim în ea!” (Psalmul 118:24)

Lasă aceste cuvinte să te pătrundă. Dumnezeu a făcut această zi, a predestinat această oră grea, a creat detaliile acestui moment dificil. El nu este în concediu. Dumnezeu ține în continuare bagheta dirijorului și ocupă singurul tron al universului. Dă-i zilei tale o șansă! Schimbă-ți viziunea! Imită modelul psalmistului: „Mă voi bucura și mă voi veseli în ea! Aceasta ESTE ziua pe care a creat-o Domnul. Trăiește-o!

Trebuie să fii prezent pentru a câștiga. Nu împovăra ziua de azi cu greutățile zilei de ieri și nu o acri cu problemele zilei de mâine! Ne sabotăm ziua, legând-o cu sârmă pentru a o duce spre dezastru, târând necazul zilei de ieri. Practicăm remușcarea față de trecut și anxietatea față de viitor. Nu îi dăm zilei o șansă!

Umple-ți ziua cu Dumnezeu! Alege să o faci minunată!

Ceva de care să te plângi

Dacă te uiți destul de concentrat și un timp suficient de lung, vei găsi ceva de care să te plângi! Adam și Eva așa au făcut. Înconjurați de tot ce aveau nevoie, ei au pus ochii pe singurul lucru pe care nu-l puteau avea. La fel au făcut și cei care îl urmau pe  Moise. S-ar fi putut concentra asupra miracolelor, însă ei s-au concentrat asupra problemelor lor.

La ce te uiți? La singurul fruct pe care nu-l poți mânca sau la milioanele de fructe pe care le poți mânca? Mana sau mizeria?

În Filipeni 4:8 se spune: „Încolo, frații mei, tot ce este adevărat, tot ce este vrednic de cinste, tot ce este drept, tot ce este curat, tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de primit, orice faptă bună, şi orice laudă, aceea să vă însufleţească”.

Până și Grădina Edenului arată gri pentru cineva. Dar nu trebuie și pentru tine să arate astfel. Isus care a început o lucrare în tine o va duce la bun sfârșit până în ziua revenirii Lui!

Dă-i fiecărei zi o șansă!

Fă ceva cu viața ta!

Isus a spus: „Căci jugul Meu este bun și sarcina Mea este ușoară.” (Matei 11:30)

Este o greutate bună, o datorie plăcută. Mergi înainte, testeaz-o! Vizitează oameni în spital. Vezi dacă nu vei pleca mai fericit decât atunci când ai intrat. Predă copiilor la clasă. Vezi dacă nu vei învăța mai mult decât învață ei. Dedică-ți o duminică pentru a-i ajuta pe oamenii fără adăpost. Vei descoperi acest mister: Când îi ajuți pe ceilalți să înfrunte greutățile zilei, atunci viața ta va fi satisfacută.

Și viața este exact ceea ce mulți oameni au nevoie! În Galateni 6:4, primim instrucțiuni: „Fiecare să-și cerceteze fapta lui și atunci va avea cu ce să se laude numai în ce-l privește pe el, și nu cu privire la alții”. Verifică-ți semnele vitale. Dacă ceva obții cu ușurință, identifică! Ceva te agită? Dacă ceva aduce energie vocii tale, convingere chipului tău și direcție pasului tău, izolează-l! Îmbrățișează-l!

Nimic nu oferă zilei o șansă mai mare decât o pasiune puternică!

Transfuzie pentru suflet

În lagărul prizonierilor de război din Hanoi, cunoscut ca grădină zoologică, mizeria devenea o chestiune standard. Detenția prin izolare, tortura și bătăile erau o rutină. Într-o descriere, un soldat relatează: „Dacă ai fi putut să storci sentimentul din cuvântul disperare, s-ar fi ivit cenușiu, monoton, de culoarea plumbului, întunecos și murdar”.

Totuși, acel soldat își începea zilele cu capul aplecat, cu inima în rugăciune, privind fix spre firul verde al ierbii. A numit momentul „o transfuzie de sânge pentru suflet”. „Dacă îți deschizi larg ochii privind cu mirare și credință, trupul tău se umple de lumină. Dacă trăiește în lăcomie și neîncredere, trupul tău e o pivniță cu igrasie”. El descrie ochii inimii tale, atitudinea ta, perspectiva ta, viziunea ta asupra vieții tale.

Ca și soldatul nostru, noi luăm decizii zilnice. Ce va fi? Ne fixăm privirea asupra asprimii cenușii sau căutăm firul de iarbă de altă culoare?

„Gândiți-vă la lucrurile de sus, nu la cele de pe pământ!” (Coloseni 3:2)

„Strângeți-vă comori în cer, unde nu le mănâncă moliile și rugina și unde hoții nu le sapă, nici nu le fură”. (Matei 6:20)

Poartă-ți crucea!

Expresia „poartă-ți crucea!” nu a călătorit ușor de-a lungul generațiilor. Cere o definiție și vei auzi: „Crucea mea este soacra mea, slujba mea, căsătoria mea nefericită, șeful meu în toane proaste”. Fiecare are o cruce de suportat, nu-i așa? Și e posibil să ne obișnuim cu aceasta!

Serios? Când Isus spune „poartă-mi crucea!”, reduce El ideea de cruce la ciondăneli și dureri de cap? Oare ceea ce ne cere El este să nu ne mai plângem de unul care ne strică tot sau de vreo pacoste? Serios?

Crucea înseamnă mult mai mult! E unealta lui Dumnezeu prin care izbăvește, instrumentul Său prin care salvează, dovada iubirii Sale pentru oameni.

Isus a spus: „Dacă voiește cineva să vină după Mine, să se lepede de sine, să-și ia crucea în fiecare zi și să Mă urmeze”. (Luca 9:23)

Împrăștie norul ce te acoperă!

Vrei să împrăștii norul ce acoperă o zi cenușie? Acceptă îndrumarea lui Dumnezeu! Este exact ceea ce John Bentley a făcut. El și soția sa au fost supraveghetori într-un orfelinat pentru copii abandonați, în Beijing. Cu ani în urmă, o mamă și-a lăsat copilul nou-născut pe un câmp din apropiere. Fără vreun bilețel, doar 1,25$, echivalentul costului unei înmormântări.

Copilul avea mai multe arsuri grave din cap până în vârful piciorușelor. Familia Bentley nu avea de gând să îl lase pe copil să moară. L-au hrănit pentru a-l însănătoși și l-au adoptat ca fiu al lor.

În 1 Corinteni 3:5, se spune: „Așa cum Domnul i-a dat fiecăruia”. În ce direcție te-a condus Dumnezeu? Ce nevoi ți-a descoperit? Ce abilități ți-a dat? Direcție. Nevoie. Abilitate. ADN-ul tău spiritual – tu, la cel mai înalt nivel!

Niciunul dintre noi nu este chemat să poarte păcatul lumii. Dar cu toții putem duce o povară pentru lume!

Procesul de vindecare

În Coloseni 3:13 scrie: „ iertaţi-vă unul pe altul. Cum v-a iertat Hristos, aşa iertaţi-vă şi voi.” Chiar, Doamne? Începe procesul de vindecare. Cum? Ei, bine, să nu mai ții o listă a greșelilor. Mai bine roagă-te pentru adversarii tăi decât să complotezi contra lor. Să urăști răul fără să urăști pe cei ce fac răul. Îndreaptă-ți atenția de la ce ți-au făcut ei, la ce a făcut Hristos pentru tine. Se poate să pară scandalos, dar Hristos a murit și pentru ei. Dacă El consideră că ei merită să fie iertați, atunci așa e. Aceasta face ca iertarea să fie mai ușoară? Nu. Mai rapidă? Rareori. Fără suferință? Iertarea oscilează: are zile bune și proaste. Mânia se combină cu dragostea. Milă ce variază. Facem progrese doar ca să facem un viraj greșit. Pășim inainte și apoi ne retragem. Dar e bine. Atât timp cât încerci să ierți, înseamnă că ierți. Este ca atunci când nu mai dai voie ca amărăciunea să se instaleze. Continuă să ierți.

Traducere: Cristina Chirculescu

Porcul burtos

Anunțul spunea: „S-a găsit un porc burtos”. Am citit ceea ce cred că am citit? Nu am văzut niciodată așa un anunț. Altele asemănătoare, desigur. Dar să scrie: „S-a găsit un porc burtos”? Cine pierde un porc?

Anunțul presupune un moment curios. Cineva observă porcul plimbându-se încet, cu greutate, pe trotuar. „Sărăcuțul… Cațără-te, purcelușule! Strada nu e un loc pentru tine. Te voi lua acasă!”

Eu nu l-aș revendica, dar Dumnezeu ar face-o. Dumnezeu ne-a revendicat când ne-a răscumpărat. Presupunem faptul că lui Dumnezeu îi pasă de rasele pure ale lumii. Dar de noi, restul? Suntem noi trecuți cu vederea?

Psalmul 91:1-2 prezintă un DA răsunător: „Cel ce stă sub ocrotirea Celui Preaînalt și se odihnește la umbra Celui atotputernic zice despre Domnul: «El este locul meu de scăpare și cetățuia mea, Dumnezeul meu în care mă încred!» Domnul spune: «Îi voi salva pe cei care Mă iubesc. Îi voi proteja pe cei care cred în numele Meu!»”.

Îngrijorarea este o opțiune

Unii dintre noi au licențe de studiu obținute de la Universitatea Îngrijorării. Mergem la culcare îngrijorați de teama că nu ne vom trezi. Ne trezim îngrijorați de faptul că nu am dormit. Ne îngrijorăm de faptul că cineva va descoperi că salata verde îngrașă.

Nu ți-ar plăcea să te oprești din a te îngrijora? Ai putea să construiești un adăpost puternic din elementele dure ale vieții? Dumnezeu îți oferă chiar asta. Posibilitatea unei vieți lipsite de griji. Nu doar mai puțină îngrijorare, ci fără îngrijorare!

În Filipeni 4:7 se spune: „Și pacea lui Dumnezeu, care întrece orice pricepere, vă va păzi inimile și gândurile în Hristos Isus.

Îngrijorarea este o opțiune, nu o atribuire. Roagă-te degrabă! Decât să te îngrijorezi pentru orice, Scripturile spun „roagă-te pentru tot!”. Concentrează-te mai puțin pe problema dinainte și mai mult pe victoriile din urmă.

În orice lucru, lasă ca cererile tale să fie făcute cunoscute Domnului! Fă-ți partea ta și Dumnezeu se va ocupa de a Sa.